15x de allermooiste plekken van Zuid-Amerika

Zuid-Amerika is m'n lievelingscontinent en dat is niet zomaar. Het is er niet alleen temperamentvol, heet en chaotisch, het is er ook koud, rustig met eindeloze steppes, enorme bergen en bovendien heel veel geschiedenis. Het verhaal van Zuid-Amerika is bijzonder en er is onwijs veel te zien. Ik neem je mee naar een paar van de allermooiste plekken van dit heerlijke stukje aarde.

Zuid-Amerika, what’s not to love? Het continent heeft werkelijk alles. Je kunt er naar tropische stranden en ijskoude bergen beklimmen, het jungles trotseren en je onderdompelen in chaotische, hete miljoenensteden. Zuid-Amerika heeft alles voor een geweldige rondreis en zelfs na een paar bezoeken wil je steeds weer terug. Het is er zinderend en passievol, soms back to basic en op sommige plekken toch ook heus Europees. Dit zijn de aller mooiste plekken Zuid-Amerika.

 

MOOISTE PLEKKEN ZUID-AMERIKA

15x BEZIENSWAARDIGHEDEN EN HOOGTEPUNTEN VAN ZUID-AMERIKA

Ik neem je mee op reis door Zuid-Amerika. Ik was in zeven van de twaalf landen en ik licht de mooiste gebieden en steden van zes van die landen uit in deze blog: Argentinië, Bolivia, Brazilië, Chili, Colombia en Peru. Ze zijn allemaal enorm verschillend en toch overlappen sommige gebieden meerdere Zuid-Amerikaanse landen, waardoor ze op sommige plekken best op elkaar lijken. Zet je schrap, hier komen de mooiste plekken Zuid-Amerika, het continent waar ik m’n hart al zo vaak ben verloren.

 

Inhoud mooiste plekken Zuid-Amerika:

 

1. Patagonië in Argentinië en Chili

Het onherbergzame Torres del Paine, het zuidelijke Beaglekanaal in Vuurland, de bergen en meren rondom Bariloche, de enorme Perito Moreno gletsjer in Los Glacaries NP, het blauwer dan blauwe Lago Argentino, de bergen bij El Chaltèn en zo kan ik nog wel even doorgaan. Patagonië bestrijkt het zuidelijkste deel van Zuid-Amerika en kenmerkt zich door overweldigende natuur. Uitgestrekte steppes worden afgewisseld door besneeuwde bergtoppen. Patagonië is enorm; je kunt er wéken voor uittrekken om er doorheen te reizen.

Lees ook:

→ Torres del Paine: een paar dingen die je moet weten

→ Patagonië: een boottocht over het Beaglekanaal

→ Fotoblog: 50x puur en prachtig Patagonië

 

2. Machu Picchu, parel van de Inca’s in Peru

Een van de Zeven nieuwe Wereldwonderen: Machu Picchu. Een verlaten Inca-stad middenin de bergen van de Heilige Vallei (Sacred Valley) in Peru. De stad is pas begin van de twintigste eeuw ontdekt door ontdekkingsreizigers en aangenomen wordt dat de stad nooit is ontdekt door de Spanjaarden die in de 17e eeuw het Inca-imperium verwoestten. Wat een geluk dat deze stad bewaard is gebleven en dan ook nog op zo’n enorm bijzondere plek. Het is een van de meest magische plekken waar ik ooit in mijn leven was.

Lees ook: Alles wat je moet weten over de Machu Picchu Inca Jungle Trek

 

3. Buenos Aires, hoofdstad van Argentinië

De tango, de avenida’s, maté drinken in het park, la casa rosada, de wijk La Boca, Recoleta, de warmte, de Porteños, alles. Buenos Aires is voor Zuid-Amerikaanse begrippen Europees en voor Europese begrippen Zuid-Amerikaans en dat maakt het helemaal goed. Sommigen vergelijken hem met Madrid en anderen met Parijs, maar feit is dat Buenos Aires uniek is zoals ie is en daarom al jaren m’n lievelingsplek in Zuid-Amerika.

Lees ook:

→ Passioneel Buenos Aires: 20x doen en zien

→ Dit is waarom ik zo van Buenos Aires hou

 

4. Medellín, bruisende stad in Colombia

Twintig jaar geleden was het er nog levensgevaarlijk, maar vandaag de dag bruist Medellín als nooit tevoren. Ooit werd de stad geterroriseerd door ‘s werelds bekendste drugsbaron Pablo Escobar en hoewel de meningen over hem verdeeld zijn (volgens sommige inwoners heeft hij ook veel goeds gedaan voor de stad), is het een feit dat Medellín enorm is opgeknapt sinds hij er niet meer is. Medellín wordt de stad van de eeuwige lente genoemd; het is er het hele jaar door aangenaam warm. De mensen zijn er supervriendelijk en het is er voor Zuid-Amerikaanse begrippen enorm goed georganiseerd. M’n tweede lievelingsstad van Zuid-Amerika.

 

5. Rio de Janeiro, wereldberoemde stad in Brazilië

Het was de eerste bestemming van mijn Grote Beslissing: ik zegde mijn baan op, verkocht mijn huis en spullen en ging voor onbepaalde tijd niet onafgebroken reizen. In februari 2018 zette ik voet aan land in Rio, de meest zinderende stad van de wereld. Ik fietste langs de Copacabana en door Ipanema, slenterde door de binnenstad, had een date met Jezus, dronk talloze kokosnoten leeg en chillde op het beroemdste strand ter wereld. Rio de Janeiro is echt waanzinnig.

Lees ook: Rio de Janeiro: 10x doen in de heetste stad van Brazilië

 

6. Colca Canyon, condors spotten in de diepste kloof ter wereld in Peru

De Grand Canyon in de Verenigde Staten is ongetwijfeld de beroemdste kloof ter wereld, maar de Colca Canyon in Peru is nog drie keer hoger en dus dieper. De Colca Canyon ligt in de buurt van de stad Arequipa het mooiste uitzichtpunt ligt op ruim 3600 meter. Da’s drie en een halve kilometer de lucht in! Bij dit specifieke uitzichtpunt, de Cruz del Condor, is een bijzonder fenomeen te spotten: de condor. Deze enorme vogel is met gespreide vleugels wel drie meter breed en hij vliegt geregeld over. De kloof, de natuur en de condor die zich geregeld laat zien maakt de Colca Canyon tot een van de mooiste plekken van Zuid-Amerika.

Lees ook: Peru: condors spotten in de Colca Canyon

 

7. De Andes, betoverend gebergte in zeven landen

De Andes is een mysterieus gebergte omdat het anders is ontstaan dan de meeste gebergtes. De Alpen en Himalaya bijvoorbeeld ontstonden door continenten die op elkaar botsten en worden volledig omgeven door land, maar de Andes ontstond door het verschuiven van tektonische platen. De Andes ligt met z’n lengte van 7000 kilometer in zeven landen (Argentinië, Chili, Colombia, Venezuela, Ecuador, Peru en Bolivia) langs de Pacifische kust en dat is heel uniek. Het Andesgebergte bestaat uit 775(!) bergen en het hoogste punt met 6959 meter is de Aconcagua in in de regio Mendoza in Argentinië.

 

8. Atacamawoestijn, droogste plek op aarde in het noorden van Chili

Het noorden van Chili is de op een na droogste plek ter wereld. Het lijkt alsof je niet op planet Earth bent wanneer je door de gortdroge Atacama-woestijn wandelt en omgeven wordt door geisers van de vulkanen die er liggen. Er valt gemiddeld maar vijf millimeter neerslag per jaar en ondanks dat is het landschap er toch best divers. De vulkanen zorgen voor hotsprings, er leven flamingo’s en er ligt een zoutvlakte in de woestijn. Uitlopers van de woestijn vind je in Bolivia, Argentinië en Peru, mijn god, wat een fantastische plek.

 

9. Cartagena, zinderende stad in Caribisch Colombia

Cartagena ligt aan de noordkust van Colombia en het is er bloedheet en zinderend. Het centrum van Cartagena is koloniaal, uniek en enorm sfeervol met een fijn rauw randje. Bovendien ligt Cartagena aan de kust, dus er is strand en dat maakt dat de stad van alle markten thuis is. Tijdens mijn reis door Colombia bleef ik m’n verblijf in Cartagena maar verlengen, zó lekker vond ik het er. Ondanks de klamme hitte waar het nauwelijks afkoelt is het er heerlijk vertoeven.

 

10. Paaseiland, mysterieuze Moai-eiland middenin de Pacific

Een van de meest bijzondere plekken waar ik ooit was: Rapa Nui. Het is maar een piepklein eiland dat werkelijk middenin de Grote Oceaan ligt en waar bijna niemand woont, maar waar des te meer te ontdekken is. Paaseiland staat bekend om z’n Moai beelden waarvan tot nu toe niemand weet wat ze betekenen, hoe ze zijn gemaakt en waarom ze zijn gemaakt. Feit is dat ze enorm bijzonder zijn; ze zijn gehouwen uit vulkanisch gesteente en vervolgens verplaatst naar de plekken waar ze nu nog steeds staan.

Dat sprongetje dat je hart maakt wanneer je voor het eerst oog in oog staat met een Moai is onvergetelijk. Maar Paaseiland heeft nog meer dan alleen maar mysterieuze beelden. Er is strand, er staan honderden palmbomen, talloze vulkanen met kratermeren en nog meer overblijfselen uit vervolgen tijden. Het eiland hoort tegenwoordig bij Chili en het is vijf uur vliegen vanaf het vaste land.

 

11. Iguazu watervallen, een miljoen liter water per seconde in Argentinië en Brazilië

In 2004 was ik al bij de Iguazu watervallen. Ik was totaal onwetend over het Zuid-Amerikaanse continent en wist alleen dat ik de watervallen zou gaan bezoeken. Mijn camera van toen gaf zulke slechte foto’s dat geen enkele goed genoeg is om hier te plaatsen. Desalniettemin zijn de Cataratas del Iguazu een fantastisch natuurspektakel waar je niet alleen je ogen uitkijkt, maar ook je oren het te verduren krijgen door het geweld van het neer kletterende water. Iguazu ligt op de grens van Argentinië en Brazilië en hoewel ik alleen de Argentijnse kant heb gezien, zijn beide kanten zijn de moeite om te bezoeken. Iguazu (of Iguaçu in het Portugees van Brazilië) is een van de mooiste plekken van Zuid-Amerika.

 

12. Salar de Uyuni, immense zoutvlakte in Bolivia

Ik was niet eens van plan om Bolivia te bezoeken, maar toen mijn verblijf in Peru tot een einde liep besloot ik alsnog te gaan. Ik wilde de zoutvlaktes in de buurt van Uyuni met eigen ogen zien. De zoutvlakte is zo’n tienduizend vierkante kilometer groot en bestaat uit alleen maar zout, ontstaan uit een opgedroogd meer middenin de woestijn. Een ongelooflijk bijzonder natuurfenomeen waar ik een driedaagse tour deed. Ik sliep volledig back to basic met temperaturen ‘s nachts tot ver onder nul, met nauwelijks elektriciteit, geen stromend water en totaal afgelegen van de bewoonde wereld. Wat een avontuur!

Lees ook: Salar de Uyuni: het witste landschap dat je ooit zag

Salar de Uyuni

 

13. Tayrona NP, jungle en zon, zee, strand in Colombia

In het noorden van Colombia ligt het plaatsje Santa Martha en deze stad is de toegangspoort tot misschien wel het mooiste nationale park van het land. Tyrona National Park is een park middenin de jungle waar je dagenlang allerlei hikes dwars door bossen kunt maken en uiteindelijk eindigt op het allermooiste strand dat je ooit zag. Je kan er kamperen, in hangmatten slapen en echt even terug naar je roots gaan: de natuur in. Zálig. Een van de mooiste plekken van Zuid-Amerika als je het mij vraagt. 

 

14. Titicacameer, hoogst bevaarbare meer in Peru en Bolivia

Nog zo’n mooie plek in Zuid-Amerika: het Titicacameer. Het meer is het hoogst bevaarbare meer ter wereld en ligt deels in Peru en deels in Bolvia. Er wonen nog allerlei inheemse stammen op eilanden op het meer en aan de Boliviaanse kant ligt Isla del Sol. De legende zegt dat op dat eiland de Inca’s hun oorsprong kennen. Je kunt er met een boot naar toe en er zelfs blijven overnachten. De geschiedenis aan je voeten op het Titicacameer.

Lees ook: Titicacameer: waar Peru en Bolivia in elkaar overgaan

 

15. Valle de Cocora, de hoogte palmbomen ter wereld in Colombia

Ik ben niet groot van stuk, maar als je je helemaal klein en nietig wilt voelen, dan moet je naar de Valle de Cocora in het binnenland van Colombia. In deze vallei staan namelijk de allerhoogste palmbomen ter wereld en deze worden tot wel 60(!) meter hoog. In de vallei kun je langs de palmbomen en andere natuur prachtige hikes maken. Je wordt vergezeld door wilde paarden en komt van alles tegen onderweg. Het hoogtepunt van Valle de Cocora is het uitzichtpunt (mirador) van waar je een geweldig uitzicht over de palmen hebt.

 

Mooie plekken in Zuid-Amerika waar ik nog niet was:

  • Amazone in vooral Brazilië
  • Galapagos-eilanden bij Ecuador
  • Pantanal, moerasgebied in Brazilië
  • Tatacoa woestijn in Colombia
  • De kust van Brazilië bij Fortaleza en Recife
  • Suriname
  • Ciudad Perdida, een vergeten Inca-stad in Colombia

 

Naar Zuid-Amerika

Lang geleden kwam ik veel in Argentinië. Veel van het land en het continent zag ik toen echter niet, dus ik wilde altijd nog eens terug. In 2018 was het eindelijk zo ver: ik maakte zelfs twee rondreizen door m’n lievelingscontinent. De eerste was van Rio de Janeiro via Buenos Aires naar Patagonië en omhoog naar Mendoza, Santiago, Valparaíso en Paaseiland. De tweede ging vanuit Lima door Peru naar een deel van Bolivia en vervolgens naar Colombia.

Vliegen kan op verschillende steden. Rio, Sao Paolo, Buenos Aires, Lima, Bogotá, La Paz, Santiago, noem maar op. Afhankelijk van je reis en je route kun je bepalen op welke stad je vliegt.

Vliegen naar Zuid-Amerika? Vind je vliegticket bij Momondo of Skyscanner.

 

Meer Zuid-Amerika? Lees ook:

 

Reisdagboekverhalen van m’n reizen door Zuid-Amerika:

 

 

ALLE ARTIKELEN OVER ZUID-AMERIKA >

LAAT EEN REACTIE ACHTER

RELATED POSTS