Dit zijn ze: de highlights van Colombia

Cartagena Colombia

Aaaah Colombia! Een van de mooiste landen waar ik ooit ben geweest en de kans is groot dat het niet bij een keertje blijft. Hoewel ik een aantal mooie plekken zelfs heb overgeslagen, zijn er toch vijf highlights van dit Zuid-Amerikaanse land die ik met je wil delen.

Colombia is misschien wel het mooiste, maar zeker het verrassendste land van Zuid-Amerika. Er is volop natuur, vele klimaten, maar ook grote steden en dat maakt het land heel divers. Bovendien is Colombia echt verrassend modern, zeker als je het bijvoorbeeld vergelijkt met Bolivia of de binnenlanden van Peru. Colombia is echt heel hip, de mensen zijn er ontzettend vriendelijk en er hangt een onwijs fijne vibe. Colombia is echt zo’n bucketlist-dingetje en ik vertel je waarom. Dit zijn de highlights Colombia!

 

Colombia reisadvies

Maar laten we eerst even ingaan op algemene informatie over dit heerlijke Zuid-Amerikaanse land, want er wordt nogal wat over geschreven en geadviseerd. Zo is er altijd wel een regio met een negatief reisadvies en wordt het land (nog steeds) geassocieerd met drugs. En terecht, want de problemen die het land jarenlang hebben geteisterd zijn helaas nog niet voorbij. Niet alleen helaas voor de toerist, maar ook helaas voor de Colombiaan. Want als ik iets heb geleerd van mijn rondreis door Colombia dan is het wel dat Colombianen helemaal niet zitten te wachten op problemen en dat ze gewoon lekker willen leven, werken en wonen. Net als iedereen. Ook onterecht dus dat het land niet altijd even positief op de kaart wordt gezet, want het is een kleine groep die het voor de grotere groep verpest, maar jammer genoeg gaan zulke dingen vaak zo.

Het reisadvies Colombia zal dus echt niet altijd positief zijn en de minister van buitenlandse zaken geeft een negatief advies natuurlijk niet zomaar. Maar mijn persoonlijke advies is dat Colombia prima te bereizen is, dat je goed op jezelf moet passen (maar dat moet je immers overal) en dat de bevolking het alleen maar tof en geweldig vindt dat jij hun land komt bezoeken. Echt!

 

Backpacken Colombia

Half november 2018 vloog ik vanuit La Paz in Bolivia via Lima in Peru naar Medellín in Colombia. Omdat ik in totaal vier weken in Peru en Bolivia was, vond ik Colombia een verademing en ik vertel je waarom. Ik hou enorm van het inheemse, traditionele leven zoals in vele landen in Zuid-Amerika en dat had ik in Colombia ook verwacht. En hoewel er zeker nog stammen in de jungle wonen waar ze nog nooit een stopcontact hebben gezien, is Colombia tegelijkertijd verrassend modern!

Ik reisde er in totaal vier weken rond, gewoon in mijn eentje, en juist door de diversiteit en contrasten vond ik backpacken Colombia een van de tofste reizen die ik maakte. Zeker als je alle tijd van de wereld hebt kun je uitgebreid de tijd nemen voor de bezienswaardigheden van Colombia en die zijn er in overvloed. Lang niet alles zag ik tijdens mijn rondreis, des te meer reden om nog eens terug te gaan. Maar goed, genoeg daarover; zet je schrap. Hier komen vijf highlights Colombia!

 

Medellín

Twintig jaar geleden nog geteisterd door bendes, overvallen en ontvoeringen, tegenwoordig een hippe, moderne stad waarin volop geleefd en genoten wordt. Vooraf kon ik me niet voorstellen dat Medellín écht veilig zou zijn, maar eenmaal in de stad kon ik me niet voorstellen dat het er ooit zo onveilig was. Vooral de hoger gelegen wijk Comuna 13 (Wijk 13) was een paar jaar geleden nog een no go, maar tegenwoordig is het er veilig en zeker als je het verhaal erachter kent is het onwijs leuk om te bezoeken.

Medellín is serieus een van de fijnste steden waar ik ooit was. Vooraf las ik er veel over en vooral veel positiefs, maar toen ik er eenmaal was, bleek ik toch nog enorm verrast. Het is er zo modern. Er zijn stoepen langs de wegen, er is een modern metro-systeem en kabelbanen voor de hoger gelegen wijken, er is verkeer, er zijn pleinen, er is levendigheid. De beelden van de beroemde kunstenaar Botero in het centrum, de mensen, de markten, de levendigheid; ik raak niet uitgesproken over deze heerlijke, ultiem fijne stad.

Tip! Boek excursies naar de wijken Comuna 13 en Moravia, waar je het leven in de stad van een paar decennia geleden proeft én inside information krijgt. Dikke aanrader!

Medellin

Comuna 13 Medellin

 

Cartagena

Het is er bloedjeheet, maar Cartagena zonder warmte zou geen Cartagena zijn. De stad ligt in het noorden van Colombia, vlak aan zee en in de buurt van heerlijke stranden en het is er zo Caribisch als maar kan. Cartegena is rauw, ongelooflijk kleurrijk en sizzling hot. En dan die sfeer! Je vindt er folklore op straat, voedsel op straat en heel veel leven op straat. De stad is one of a kind, je houdt ervan of juist niet en ik hoor overduidelijk bij de eerste groep. Cartagena mag je écht niet overslaan tijdens je rondreis door Colombia; ik was er uiteindelijk zelfs vijf dagen. Ik blééf maar verlengen.

Cartagena

Cartagena Colombia

 

Salento

Naast drugs (en een beetje chocola) is Colombia beroemd om zijn koffieproductie. In het binnenland stikt het er van de koffieplantages en de mooiste, meest toegankelijke vind je in de omgeving van Salento. Vanuit hier pak je een Willy (een informele taxi, lees: een jeep) en kun je naar de bekendste plantages in de regio voor een tour. Maar niet alleen voor de koffie moet je naar Salento. Het plaatsje zelf is ieniemienie, maar het is er zo kleurrijk als wat en het sfeertje dat er hangt is gewoon echt fijn. En heb je wel eens gehoord van de Valle de Cocora (Cocora-vallei)? Waar de állerhoogste palmbomen ter wereld staan? Vanuit Salento rijden er ook Willy’s naar de vallei en ook dat is dik vet de moeite waard.

Salento koffie

Valle de Cocora

 

Guatapé

Als je dacht dat Salento en Cartagena de enige kleurrijke plekken in Colombia waren, dan heb je het mis. Guatapé is er ook zo een. Geen enkele gevel is grijs of wit en de meeste gebouwen bestaan uit minimaal vijf kleuren die allemaal door elkaar heen gebruikt worden. Hoe tof! Maar niet alleen die kleurtjes zijn kenmerkend voor Guatapé; er staat namelijk ook een enorme rots, el Peñon de Guatapé. Die rots steekt fier overal bovenuit en hij is zelfs te beklimmen en geeft adembenemende uitzichten.

Tip! Mocht je niet heel veel tijd hebben, weet dan dat Guatapé als dagtrip vanuit Medellín heel goed te doen is. Er rijden vele (gammele) bussen en in twee uurtjes ben je in het dorpje.

Guatapé

Guatapé

 

Palomino

En dan last, maar zeker not least: het strand! Voor wie denkt dat de Caribbean alleen uit eilanden bestaan, think again, want de noordkust van Colombia grenst aan de Caribische Zee en dus vind je de Caribische sfeer gewoon op het vasteland. Palomino is een kustplaatsje waar ze nog nooit van asfalt en geldautomaten hebben gehoord en dat maakt het er juist zo bijzonder, laid back en back to basic. Het strand is er heerlijk, de zee ietwat wild, en je bevindt je letterlijk middenin de jungle en dat maakt het een heel bijzonder plekje. Palomino is heerlijk om je reis door Colombia te eindigen. Of juist te beginnen misschien.

Lees ook: Palomino, paradijsje aan de kust van Colombia.

Palomino

 

Nog meer highlights Colombia

Hoewel ik vier weken in Colombia was, heb ik lang niet alles gezien. Niet omdat vier weken niet genoeg zijn, maar meer omdat ik het gewoon rustig aan deed. Er zijn dus echt nog meer mooie plekjes waar ik niet ben geweest, maar die zeker de moeite waard zijn:

  • de Tatacoa-woestijn;
  • Leticia: middenin de Amazone-jungle op de grens met Brazilië en Peru;
  • Tyrona-park: een natuurpark vlakbij Palomino aan de Caribische kust;
  • Ciudad Perdida, de Verloren stad: een recent ontdekte Inca-stad in the middle of nowhere, waar je in vier dagen naar toe kunt hiken.

Dus. Ga je binnenkort naar dit heerlijke Zuid-Amerikaanse land, sla deze highlights Colombia dan absoluut niet over. Wil je meer tips, informatie en/of advies? Neem dan contact met me op of laat een reactie hieronder achter.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

RELATED POSTS