BIJZONDER REISVERHAAL: Olifantenzorg in de Thaise jungle

· Een dag als vrijwilliger olifanten verzorgen in de buurt van Chiang Mai ·

Als kind was ik als de dood voor honden. De angst die ik voelde als er alleen maar een hond in mijn buurt kwam, kan ik nu nog steeds voelen. Ik schreeuwde alles bij elkaar en wilde het liefst wegrennen. Nog steeds voel ik het soms bij het zien van een hond. Niet meer zo erg als vroeger (stel je voor!) en waar het vandaan komt, weet ik niet. Maar dat het er is, dat is een feit. Voor de meeste andere dieren geldt overigens hetzelfde. Ik heb geen hekel aan ze, laat dat even duidelijk zijn. Integendeel zelfs. Ik vind ze vaak prachtig om te zien en fascinerend om te aanschouwen. Maar ik ben gewoon een beetje bang.

Dat ik twee jaar geleden zomaar, geheel vrijwillig niet alleen een stel olifanten ging verzorgen, maar er ook nog eens een stukje op ging rijden en vervolgens heerlijk met ze ging badderen, dát had ik in mijn stoutste dromen dan ook niet kunnen bedenken. En toch deed ik het. Zomaar. Geheel ontspannen en totaal angstloos. Hoe dat zo kwam?

 

Ran-Tong Save & Rescue Elephant Center

Zo zijn de olifanten in hun natuurlijke habitat, maar zijn ze toch beschermd en worden ze goed verzorgd door hun eigen mahout.

Ik was in Thailand. In het noorden welteverstaan, in de buurt van Chiang Mai. In het Ran-Tong Save & Rescue Elephant Center. Een olifantenreservaat waar verwaarloosde en mishandelde olifanten zorg vinden bij toegewijde verzorgers. Een prachtig initiatief, midden in de heerlijke natuur van de Thaise jungle. Zo zijn de olifanten in hun natuurlijke habitat, maar zijn ze toch beschermd en worden ze goed verzorgd door hun eigen mahout. Ze terug de jungle in laten gaan, zou hun dood betekenen, omdat ze simpelweg te broos en te beschadigd zijn om te kunnen overleven. Mijn hart ging open voor deze prachtige dieren!

14088685_10154439788463518_7933045470241532365_n

Dierenleed in Thailand

Het wordt ze aangeleerd. En dat gaat vaak met grof geweld en zware mishandelingen. En dat allemaal voor een paar leuke vakantiekiekjes van westerse toeristen.

Door wie de olifanten dan mishandeld worden? De olifanten die er opgevangen worden zijn veelal olifanten die misbruikt zijn voor menselijk vermaak. Veel toeristen die Thailand bezoeken zijn onwetend over wat er gebeurt met vooral dieren om toeristen te vermaken. Er zijn legio plekken waar je ritjes op een olifant kunt maken of een olifant zelfs kunstjes kunt zien doen. Leuk om over te vertellen als je weer thuis bent en leuk voor de foto’s in het fotoalbum om te laten zien aan je bewonderaars. Maar waar veel mensen niet bij stilstaan, is dat een olifant natuurlijk niet gemaakt is om op commando rondjes te draaien of per dag tientallen mensen te vervoeren. Dat kunnen ze natuurlijk niet uit zichzelf. Het wordt ze aangeleerd. En dat gaat vaak met grof geweld en zware mishandelingen. En dat allemaal voor een paar leuke vakantiekiekjes van westerse toeristen die, zodra ze weer thuis zijn, misschien nooit meer aan het dier denken. Ik las later een artikel van Marleen Veenstra van tipsthailand.nl (klik!). Zij schreef een artikel over (de mishandeling) van olifanten in Thailand. Het gebeurt overigens niet alleen met olifanten. Ook apen moeten het bezuren en onlangs is de Tiger Temple in Kanchanaburi, waar tijgers zwaar gedrogeerd werden, gesloten.

 

14047224_10154439787433518_1640861416951935927_o 13995473_10154439788113518_565854593806798497_o 14068423_10154439788573518_101582322371692351_o

Opvang en verzorging

Ran-Tong Save & Rescue Elephant Center is weliswaar ook gericht op toeristen en het bestaan van de opvang is er zelfs van afhankelijk, maar er is een verschil: er worden geen dieren mishandeld. Sterker nog, de mishandelde olifanten worden er juist opgevangen en de bezoekers mogen een dag helpen met de verzorging als een soort vrijwilligerswerk. Hoe leuk! Hoe bijzonder! En hoe gaaf dat dat kan! Het park is te bezoeken door iedereen (wel vooraf reserveren) en de meeste bezoekers zijn toeristen uit alle delen van de wereld. Ik was er een dag, samen met een vriendin met wie ik op rondreis was door het prachtige Aziatische land, om te helpen met de verzorging van de olifanten, hun ‘taal’ te leren spreken, met ze te mogen badderen en zelfs een stukje te mogen rijden op hun immens grote en harige rug.

14039966_10154439787578518_1698935269736429126_n14054478_10154439788733518_6627063124971821521_o14100494_10154439788883518_9013779435645469542_n14102464_10154439787678518_177895548978085108_n

Marsha en haar mahout

Marsha was een flinke dame die ons met gemak kon dragen. Ze droeg ons een heuvel op en weer af (goed vasthouden!) en als dank hebben we haar een flinke wasbeurt gegeven.

Eén van de olifanten en haar mahout werd ons voor de hele dag toegewezen. Was ik in het begin huiverig om zelfs maar in de buurt te komen, na een paar pogingen dichterbij te komen was ik verkocht. Marsha werd aan ons toegewezen. Een beauty van 35 jaar, die zelfs een glimlach op haar immense gezicht leek te hebben. Ze was een flinke dame die ons met gemak kon dragen. Ze droeg ons een heuvel op en weer af (goed vasthouden!) en als dank hebben we haar een flinke wasbeurt gegeven. Met boomschors scrubden we haar dikke donkergrijze huid en ze leek het heerlijk te vinden, zo in dat koude water. An bleef er constant bij, gaf haar instructies (want ondanks de instructies die wij vooraf hadden gekregen door een van de trainers, lukt het ons voor geen meter om het reusachtige dier in beweging te krijgen) en maakte ondertussen legio foto’s van ons samen met het dier.

14022166_10154439787258518_6041300578431130864_n13996097_10154439787063518_6791717158473157002_o

Bijzondere ervaring

Hun dikke, grijze huid, de enorme, stugge haren boven op de immens grote rug, de grote ogen, de wimpers…

Het is een van mijn meest bijzondere reiservaringen ooit. Hun dikke, grijze huid, de enorme, stugge haren boven op de immens grote rug, de grote ogen, de wimpers. Hun staart die langer is dan ikzelf en dan natuurlijk de slurf. Van dichtbij bekeken is het een bizar raar geval waar enorm veel kracht in zit. Hele takken werden van bomen afgetrokken en verorberd alsof het niets is. Even later, al badderend in het meertje, ging Marsha’s staart omhoog, haar gat open en rolden er vijf even grote groenbruine bollen uit haar achterste. Inderdaad in het water waar wijzelf ook in lagen. Het maakte niets meer uit. Het was vooral een privilege om een dagje Marsha te mogen verzorgen. Die paar drollen namen we voor lief!

IMG_20160728_222517

Bedenk goed wat je doet wanneer je op een olifant stapt!

Wist je dat…

  • Er momenteel een baby-olifantje in Ran-Tong Save & Rescue Elephant Center is?
  • Olifanten voorkomen in Azië en Afrika? En dat de Aziatische olifant veel kleiner is dan zijn Afrikaanse broer? Niet alleen qua omvang, maar ook qua gewicht en bijvoorbeeld de grootte van zijn oren. Ook is de slurf anders;
  • Olifanten in Thailand als heilig worden beschouwd?
  • De Afrikaanse olifant het grootste landdier ter wereld is?
  • Olifanten heel oud kunnen worden? De Aziatische olifant wordt wel 60 jaar oud!
  • Je hier een petitie kan tekenen tegen mishandeling van niet alleen Thaise olifanten, maar van alle dieren wereldwijd? Meteen doen!

Meer Thailand:

Ik was in 2014 in Thailand. Drie weken lang in januari. Ik maakte er, samen met een vriendin een rondreis. Er volgen de komende tijd nog veel meer blogposts over Thailand!

Meer Azië:

Ik was ook in Maleisië en Singapore. Over deze prachtige landen volgen de komende tijd ook posts!

Ook geïnspireerd geraakt door dit geweldige Aziatische land? Laat het weten in een reactie hieronder of neem contact met mij op.

LAAT JE REACTIE ACHTER

DIT VIND JE VAST OOK LEUK OM TE LEZEN…