Route: Curaçao, van Piscadera naar Westpunt

· De mooiste baaien en plekken op Bandabao, Curaçao ·

"Van Bandariba tot Bandabou chillen we, chillen we, chillen we, op dushi Curaçao!"
Zo klonk het 'vroeger', begin deze eeuw in een liedje van Diverse Sauzen. Het was in de tijd dat ik voor het eerst naar Curaçao ging om stage te lopen voor mijn hotelschool-opleiding. Het was 2002, ik was 20 jaar en little did I know. Ik werd er verliefd en verhuisde in 2003 definitief naar het eiland, om pas in 2008 weer terug te komen. Zonder liefde weliswaar, maar wél met een bul op zak.

Lees mee en ik neem je mee naar de leukste plekken en mooiste baaien van Bandabao, Curaçao.

In de jaren dat ik er woonde en bezoek kreeg, pakte ik altijd dezelfde toeristische route om mijn gasten de mooiste plekjes van het eiland te laten zien. De route over Bandabao, het woeste gedeelte van het eiland naar Westpunt en weer terug. Vanuit mijn wijk Piscadera prima te doen in één dag. Nu nog steeds geef ik de route door aan mensen die voor het eerst gaan en geen idee hebben waar ze moeten zijn of wat ze zouden moeten bezichtigen. Ik word er altijd voor bedankt, vaak met de aanvulling dat ze hartstikke blij waren met mijn tips. Over vier dagen ga ik zelf weer, voor het eerst in vier jaar en ik kan niet wachten om weer door het glooiende landschap richting Westpunt te rijden en langs alle prachtige baaien weer terug. Nieuwsgierig geworden naar de route? Lees mee en ik neem je mee naar de leukste plekken en mooiste baaien van Bandabao, Curaçao.

13909041_10154405900248518_4346493523496866056_o

Piscadera

Piscadera kenmerkt zich door de grote hotels die er zich bevinden. Hilton en Marriott liggen er naast elkaar en er tegenover staat het sjieke maar strakke Floris Suite Hotel.

Een minuscuul appartementje op het terrein van het Hilton, daar woonde ik. In het Hilton zelf, werkte ik. Het interieur van het appartement was vergelijkbaar met de garage van mijn ouderlijk huis, maar het was wél gelegen aan een baai, de prachtige Piscaderabaai. Piscadera kenmerkt zich door de grote hotels die er zich bevinden. Hilton en Marriott liggen er naast elkaar en er tegenover staat het sjieke maar strakke Floris Suite Hotel. Als uitgaansgelegenheid is er Pirate Bay (vroeger Hook’s Hut), een restaurant op het strand. Aan het water dus, met fakkels in het zand, een reggaeband op zondagavond en een kleine pier. Veel romantischer wordt het niet. En veel meer te beleven is er ook niet, dus… huur een auto, trap het gaspedaal in ga rijden richting Westpunt!

UPDATE 19 september 2016: Het strand aan de zijkant van het Hilton, dat vroeger Parasasa Beach werd genoemd en waar ik aan woonde, heet nu Moomba Beach. Het hoort niet langer bij het Hilton, maar tegenwoordig bij het Floris Suite Hotel, aan de overkant van de straat. Het strand is onlangs opgeknapt, de appartementen zijn gerenoveerd en er is een futuristische hotelkamer op het strand zelf gebouwd. Een must see!

13909308_10154405858483518_4153774749449256784_oimg-20160908-wa0028img-20160908-wa0022img-20160908-wa0037img-20160908-wa003613987563_10154405858338518_5763553883845559945_oimg-20160908-wa0020img-20160908-wa0044

Weg naar Westpunt

Verminder eens vaart, neem eens een afslag om te zien hoe de lokale bevolking er leeft.

Vanuit Piscadera ga je de Helmin Mango Wiels Boulevard op, richting vliegveld Hato en bij de grote rotonde sla je linksaf de Weg naar Westpunt op. Deze weg loopt langs de noordelijke kust van het eiland en brengt je in één streep op de plaats van bestemming, namelijk Westpunt. Maar het is niet alleen de bestemming die de moeite waard is, ook dat wat er onderweg te zien is. Het Christoffel Park met de hoogste berg van het eiland, de Christoffelberg, is de eerste grote attractie. Wil je volop van dit park genieten, door bijvoorbeeld op safari te gaan of de berg te beklimmen, dan moet je hier een aparte ochtend of zelfs hele dag voor uittrekken. Verder kom je door dorpjes als Grote Berg, Tera Korá en Barber en langs Landhuis Daniel. Verminder eens vaart, neem eens een afslag om te zien hoe de lokale bevolking er leeft. Nog voordat we bij Westpunt aankomen, stoppen we bij nationaal park Shete Boka en restaurant Jaanchie’s.

Shete Boka

De bekendste boka is Boka Tabla. Er bevindt zich een grot, een kleine weliswaar, waar je heerlijk kunt zitten genieten van het klotsende water. Alsof je even helemaal alleen op de wereld bent.

De eerste échte bezienswaardigheid op weg naar Westpunt zijn de boka’s. De monden of mondingen, letterlijk vertaald. Het is een nationaal park en heet Shete Boka, wat letterlijk zeven mondingen betekent. Alle zeven mondingen zijn aan de noordkant van het eiland waar het landschap rotsig en het water wild is. Niet geschikt om te zwemmen dus, maar fantastisch om te zien hoe het zoute zeewater keihard kletst op de rotsen. Een val in het water zou je niet overleven. Het landschap in het park kan je niet ontgaan. Het is alsof je op de maan loopt. De bekendste boka is Boka Tabla. Er bevindt zich een grot, een kleine weliswaar, waar je heerlijk kunt zitten genieten van het klotsende water. Alsof je even helemaal alleen op de wereld bent. Pak vervolgens je auto en rij iets verder het park door in westelijke richting. De volgende boka dient zich aan en ook de natural bridge is een bezienswaardigheid. Als je je auto uitstapt, draai je dan eens om. De Christoffelberg piekt boven het maanachtige landschap uit.

20160910_12532620160910_12561820160910_12573820160910_12573420160910_13275620160910_13111813679954_10154405857623518_8083836132698980615_o20160910_13373120160910_133514

Jaanchie’s

Altijd al eens leguanensoep willen eten? Op Curaçao zie je de kruipende dieren overal opduiken en het is niet overdreven te zeggen dat er honderden rond krioelen. Boomkippen worden ze genoemd, omdat ze naar kip schijnen te smaken. Bij Jaanchie’s, een local nabij Westpunt, kun je ze proeven in een soepje of anders. Eet smakelijk!

IMG_20160814_101412

Altijd al eens leguanensoep willen eten? Bij Jaanchie’s, een local nabij Westpunt, kun je ze proeven in een soepje of anders. Eet smakelijk!

Westpunt

Voor wie had gedacht dat Westpunt een beleving op zich is, heeft het helaas mis. Westpunt is niets anders dan een bocht in de weg. Het betekent dat het westelijkste puntje van het eiland bereikt is en dat vanaf hier de weg weer omlaag gaat. Langs de zuidelijke kust, waar de mooiste baaien te vinden zijn. Wel kun je nóg een stukje noordelijker, naar Playa Kalki en Watamula.

Playa Kalki

Playa Kalki is een afgelegen strand, dat uitermate geschikt is om te duiken en waar een prachtig resort Kura Hulanda Lodge & Beach Club is gevestigd. Mocht je geen zin hebben in Jaanchie’s, rij dan door naar Kura Hulanda, waar je heerlijk kunt lunchen met uitzicht over zee en recht omlaag over het strand. Ook kun je uiteraard overnachten in het resort.

UPDATE 19 september 2016: Kura Hulanda Lodge & Beach Club werd gebouwd in de tijd dat ik op Curaçao woonde en ik was er onlangs pas voor het eerst!

20160910_14213920160910_14232920160910_142310

Watamula

De zee wordt onderlangs de rotsen omhooggestuwd en weer terug gezogen, wat klinkt als een diepe, tevreden ademhaling.

Nog iets noordelijker vind je Watamula. De weg ernaar toe is onverhard en dus een uitdaging als je niet gewend bent om offroad te rijden. Watamula is het meest noordwestelijke punt van Curaçao. Het lijkt in eerste instantie niet veel voor te stellen. Slechts een uitgestrekte vlakte van poreuze rotsen wat het een maanachtige look geeft, een waanzinnig uitzicht over een eindeloze zee en een gat in de grond, maar in werkelijkheid wordt het de Adem van Curaçao genoemd. De zee wordt onderlangs de rotsen omhooggestuwd en weer terug gezogen, wat klinkt als een diepe, tevreden ademhaling. Erg indrukwekkend en je voelt de oorsprong van het eiland onder je voeten: vulkanisch materiaal en koraal.

20160910_15144820160910_15132720160910_15153620160910_15163014445043_10154540330668518_1629733591610712747_o20160910_15212220160910_152135

Playa Grandi

Playa Grandi is geen strand om te liggen, maar om even te bezoeken, te genieten en Curaçao te voelen.

Koraalstrand. Enkele bootjes op het water en ernaast. Een loslopende hond. Een pelikaan in het water en wacht! Nóg een pelikaan, parmantig op een rots. Een steiger die het water in loopt. Een schildpad in het helderblauwe water. Een verdwaalde snorkelaar. Een paar jonge knapen die zwemmen en stoeien, terwijl de zon hoog aan de hemel prijkt. Playa Grandi is geen strand om te liggen, maar om even te bezoeken, te genieten en Curaçao te voelen. Hier zei ik dat alle Nederlanders Curaçao zouden moeten bezoeken. Het is er zó anders dan in Nederland, maar tegelijkertijd hoort het bij het Koninkrijk. Je kent ons koninkrijk niet, als je niet op Curaçao bent geweest. Playa Grandi betekent letterlijk Groot Strand, maar het is lang niet het grootste strand van het eiland. Wel is het er prachtig.

20160910_15310220160910_15305120160910_15310720160910_15315320160910_15323020160910_153428

Playa Forti

Laat je verrassen door het adembenemende uitzicht. Je weet niet wat je ziet. Laat staan wat je op dat moment dan voelt.

“En bij Playa Forti gaan we springen! Springen! Springen! Springen! Springen!” klinkt het op een gegeven moment in het liedje van Diverse Sauzen. Voorheen was er een soort houten duikplank bij Playa Forti, tegenwoordig slechts een rotswand van 10 meter(!) hoogte waar vanaf gesprongen kan worden. Maar het springen is niet het enige waarvoor je bij Playa Forti even stopt. Het restaurant Playa Forti is evenmin de moeite waard. Maar loop eens door het restaurant, helemaal naar achteren, naar het terras en laat je verrassen door het adembenemende uitzicht. Je weet niet wat je ziet. Laat staan wat je op dat moment dan voelt.

20160910_154255IMG_20160814_100906IMG_20160814_101114IMG_20160814_101722IMG_20160814_101321HPIM047420160910_154559

Grote Knip

Grote Knip is de baai van de foldertjes, brochures, websites en andere reclamemateriaal van het eiland.

Playa Kenepa, oftewel Knip is de volgende halte. Kenepa bestaat uit twee baaien, Grote en Kleine Knip. Kleine Knip is een klein baaitje wat in de verste verte niet tipt aan Grote Knip. Ken je die typische Curaçao-foto, waarop van bovenaf een strand te zien is met helderblauw water? Grote Knip is de baai van de foldertjes, brochures, websites en andere reclamemateriaal van het eiland. Een must! Vergeet niet om de klassieke foto op het muurtje maken. Strike a pose et voilà! En natuurlijk moet je iets te kopen van de local die onder de overkapping zelfgemaakte lekkernijen staat te verkopen.

20160910_15590920160910_15592520160910_155947img-20160910-wa0006

Kleine Knip

Naast Grote Knip ligt Kleine Knip, een kleinere versie van deze prachtige baai. Het is er minder druk, minder toeristisch, knus en gezellig. Ik ben er wel eens geweest, maar stop er eigenlijk nooit. Misschien voor weer een volgende keer?

Playa Jeremi en Playa Lagun

Hou je van kleinere, rustige baaitjes, ga dan naar Jeremi en/of Lagun. Niet heel bekend bij het grote publiek. Ik sla ze meestal over en ga meestal direct door naar een van mijn twee andere parels, Cas Abao of Porto Mari.

UPDATE 19 september 2016: Vorige week maakten we aan het einde van de middag een stop bij Playa Lagun. Klein en rustig. Ideaal om te snorkelen en gewoon te chillen aan het strandje. Heb je niet veel tijd over aan het einde van de dag? Dan is Lagun de perfecte plek om een uurtje uit te rusten. Let er wel op dat het nog een eindje rijden is terug naar Willemstad!

20160910_17440720160910_17451320160910_16314220160910_17443520160910_16310720160910_174413

Porto Mari of Cas Abao

Het zand is er bijna wit, het restaurant is goed met een bar én een overdekt terras en het water is heerlijk warm om in te zwemmen.

Na al het stilzitten in de zonverhitte auto om al het moois van Bandabao te aanschouwen, is het tijd om lekker te chillen aan een baai, mits je nog tijd over hebt. De vraag is altijd: Wordt het Cas Abao of Porto Mari?

Cas Abao

Cas Abao is redelijk groot, druk en toeristisch. Er zijn parasolletjes, maar ook legio bomen om onder te liggen. De perfecte plek om je dag heerlijk mee af te sluiten of om op aparte dag heerlijk te vertoeven met een goed boek. Tip: Trek waterschoenen aan als je het water in gaat. Niet heel charmant en nee, ik heb ze zelf niet (er zijn grenzen), maar blootsvoets het water in met ál die stenen en het prikkende koraal aan je voetzolen… niet heel erg prettig.

20160911_111242dsc00058

Porto Mari

Het perfecte strand om de sightseeing-dag af te sluiten óf om een hele luie vakantiedag te vertoeven.

Eén van mijn favorieten. Het zand is er bijna wit, het restaurant is goed met een bar én een overdekt terras en het water is heerlijk warm om in te zwemmen. Het perfecte strand om de sightseeing-dag af te sluiten óf om een hele luie vakantiedag te vertoeven. Porto Mari is niet ver van Willemstad en dus ook prima voor alleen een ochtend of een middag te doen. Wacht tot de zon is ondergegaan en rij dan terug richting Willemstad of waar je dan ook verblijft.

Tip: Vergeet niet om op de terugweg (of de heenweg voor mijn part) de kerk van Sint Willibrordus én de flamingo’s van ‘Williwood’ te aanschouwen!

20160912_11183820160906_10552620160912_12052620160912_170552IMG_20160814_101640IMG_20160814_10145220160912_16001520160912_17065920160912_170654

Weetjes:

  • Ik woonde op Curaçao tussen 2002 en 2007, tussen mijn 20e en mijn 26e. Ik kwam er via een stage, kreeg er verkering, ging er samenwonen en haalde uiteindelijk mijn bul aan de Universiteit van Curaçao;
  • In 2012 was ik er voor vijf dagen en in 2016 was ik er voor het eerst écht op vakantie. Ik realiseerde mij dat na al die jaren het eiland nog steeds als thuiskomen voelt;
  • Curaçao hoorde tot 2010 bij de Nederlandse Antillen en is sindsdien een autonoom land binnen het Koninkrijk der Nederland. Aruba had deze status al sinds de jaren ’80;
  • De Nederlandse Antillen is als land opgeheven in 2010. Dat is nog niet eens lang geleden, maar ik durf te wedden dat menig Nederlander dit niet wist;
  • Het North Sea Jazz festival, dat al sinds jaar en dag elke zomer in Rotterdam plaatsvindt, bestaat sinds een paar jaar ook op Curaçao. Een tweedaags festival met niet de minste artiesten. Ik was er in 2012 en luisterde naar Alicia Keys, Carlos Santana, Marc Anthony en Maná;
  • Handige site: www.curacao.com.

Meer Caribisch gebied:

Ik was ook op Aruba, Bonaire en Barbados. Over deze prachtige eilanden volgen de komende tijd ook posts!

Meer eilanden?

Ik heb al flink wat eilanden bezocht. Op Aruba, Bonaire en Barbados was ik dus ook. Maar ook Europa heeft prachtige eilanden. Het Spaanse Ibiza en het Griekse Zakynthos bezocht ik bijvoorbeeld.

Ook geïnspireerd geraakt door dit prachtige tropische eiland? Laat het weten in een reactie hieronder of neem contact met mij op.

2 Reacties

  1. Beantwoorden

    José v Ommen

    21 september 2016

    Leuk om te lezen Kim en aangezien we in februari weer gaan😜👍nemen we je tips en routes natuurlijk mee😀

    • Beantwoorden

      kimaroundtheworld

      22 september 2016

      Leuk José! Februari is een mooie tijd om te gaan, maar dat weten jullie inmiddels allang 🙂 Veel plezier alvast!

LAAT JE REACTIE ACHTER

DIT VIND JE VAST OOK LEUK OM TE LEZEN…