Vijf redenen waarom Arequipa de mooiste stad van Peru is

Arequipa Peru

Arequipa wordt ook wel de witte stad genoemd en dat komt omdat de meeste gebouwen in de stad een witte uitstraling hebben. Zij zijn namelijk gemaakt van materiaal uit de Misti-vulkaan die vlak achter stad ligt en dat maakt deze tweede stad van Peru extra bijzonder.

Een schitterend centraal plein met aan de rand een prachtige witte kathedraal die als een schoolmeester de mensen op het plein in de gaten houdt. En dan áchter die kathedraal een grote berg en niet zomaar een berg. Nee, een vulkaan. Een vulkaan die op zijn beurt ervoor heeft gezorgd dat de gebouwen rondom het plein eruitzien zoals ze dat doen. Arequipa wordt niet voor niets de witte stad genoemd en dat komt omdat de gebouwen gemaakt zijn van materiaal uit de Misti-vulkaan. Te bijzonder gewoon.

 

AREQUIPA

DE WITTE STAD VAN PERU

Arequipa is de tweede grootste stad van Peru en heeft tussen de 800 en 900 duizend inwoners. Dat is ongeveer net zoveel als Amsterdam en dus is Arequipa echt wel een stad te noemen. Ik bezocht de stad in oktober 2018 tijdens mijn wereldreis waarin ik een rondreis door Peru maakte. De eerste dagen in de stad was ik ziek, daarna ging ik op tour richting de beroemde Colca Canyon op 160 kilometer van de stad en toen ik terug kwam in Arequipa viel me pas op hoe prachtig de stad is. Vergeet Lima en vergeet Cuzco, Arequipa is het juweeltje van Peru!

Waarom ik Arequipa zo mooi vind? De stad heeft zo ongeveer alles. In het centrum is het druk, maar niet te. Het is er veilig, de mensen zijn supervriendelijk en er zijn allerlei hippe tentjes, maar dat is nog niet eens waar het om gaat. De witte gevels zijn echt prachtig. Staand op het centrale plein, uitkijkend op de kathedraal met daarachter de Misti-vulkaan; dat is  waarom ik zo van Arequipa ben gaan houden. Dit zijn vijf te gekke bezienswaardigheden in en tips voor Arequipa.

 

Plaza de Armas

Elke stad in Peru heeft een Plaza de Armas en het betekent zoiets als Plein van de Wapenen. Arma betekent leger. Arequipa heeft voor de volledigheid ook een Plaza de Armas en dat is tevens het centrale plein van de stad. Er liggen winkels, touroperators en horecatentjes rondom het plein dat altijd druk bezocht is. De bankjes op het vrij groene plein zijn praktisch altijd bezet door meest locals en aan het hoofd van het plein staat de grote witte kathedraal de wacht te houden. Ik plofte er geregeld neer, gewoon om rond te kijken en te zien wat er allemaal gebeurde en zo proef je Arequipa het best.

 

Kathedraal

Ik ben spiritueel en niet religieus, maar ik hou wel van kerken en vooral van kathedralen. Dat heeft vooral te maken met de manier waarop ze gebouwd zijn en hoe ze eruit zien. Van binnen zijn ze vaak nog mooier dan van buiten en daar heerst vaak zo’n serene rust dat het een perfecte plek is om bij te komen van een warme, lange stadswandeling. De kathedraal van Arequipa heb ik niet van binnen gezien, maar alleen de buitenkant is al enorm de moeite. De kathedraal is wit en dat komt omdat hij gemaakt is van materiaal van de achterliggende Misti-vulkaan. Echt een beauty!

 

Misti-vulkaan bij Mirador de Yanahuara

Echte avonturiers durven het aan om de vulkaan te beklimmen, maar om van de Misti te genieten hoef je er niet per se op. Hij is niet te missen en als je op het Plaza de Armas staat steekt hij fier boven de witte kathedraal uit. Het is een bijzonder gezicht en wat mij betreft iets dat Arequipa enorm typeert. Bij Mirador de Yanahuara heb je een spectaculair uitzicht over de vulkaan. Er zijn trouwens nog veel meer vulkanen in de omgeving van Arequipa en vele zijn te bezoeken en te beklimmen.

Mirador de Yanahuara

 

Mercado San Camilo

Arequipa heeft een overdekte, vaste markt net buiten het centrum. Verwacht er geen nette kraampjes of fijne geurtjes; als je door de Mercado San Camilo struint, realiseer je je opeens weer dat je ergens aan de andere kant van de wereld bent. Het stikt er van het fruit, van kledingkraampjes en andere huishoudelijke spullen, maar er worden ook hele, dooie kippen verkocht en je moet niet gek opkijken als er vlees in de zon ligt te rotten of dat delen van dode dieren gesneden en gemalen worden waar je bij staat. Desalniettemin mag je hem niet overslaan, deze markt. Je kijkt je ogen uit.

 

Santa Catalina Klooster

En dan bewaar ik het hoogtepunt voor het laatst. Vlak achter het Plaza de Armas en de kathedraal ligt een eeuwenoud klooster: monasterio Santa Catalina. Het is een dorp an sich, middenin de stad en ook al verwachtte ik er niet al te veel van, ik vond het enorm indrukwekkend. Er zijn straatjes om doorheen te lopen met telkens weer een afslagje waarachter je een verrassing vindt. Er zijn twee pleintjes omgeven door bogen en er zijn tuinen om uit te rusten. De gebouwen zijn nog helemaal intact en ingericht zoals de nonnen er in de zestiende eeuw leefden, waardoor je niet alleen in een klooster bent, maar ook in een museum. Entree kost omgerekend 10 euro en dat is een bezoek aan dit klooster dubbel en dwars waard. Santa Catalina Arequipa

 

Tips Arequipa:

  • Een leuk tentje om te ontbijten/lunchen: Ticani, aan het Plaza de Armas, waar ze de lekkerste pannenkoekjes, verse sapjes en vers fruit hebben;
  • Een leuk koffiententje: Kafi Wasi Coffee House, waar de koffie ambachtelijk wordt bereid;
  • Zin in pasta? Ga dan naar Pasta Canteen, waar je zelf je eigen pasta kunt samenstellen.

 

Weetjes over Arequipa:

  • Ik was in Arequipa tijdens mijn wereldreis in 2018. Meer over mijn wereldreis? Hier vind je alle artikelen over mijn wereldreis;
  • Arequipa is de tweede stad qua inwoneraantal van Peru. Hoofdstad Lima is de grootste;
  • Arequipa ligt op een hoogte van 2300 meter boven zeeniveau. Het kan dus zijn dat je even tijd nodig hebt om aan de hoogte te wennen als je naar Arequipa gaat;
  • Arequipa is niet alleen omgeven door vulkanen die kunnen uitbarsten, er komen ook aardbevingen voor. De laatste was is in 2001. De stad bestaat daarom alleen uit laagbouw.

 

Overnachten in Arequipa? Boek je kamer bij Booking.com.

 

Meer Peru? Lees ook:

 

Dit artikel bevat affiliatelinks.

 

ALLE ARTIKELEN OVER PERU >

ALLE CITYTRIPS >

LAAT EEN REACTIE ACHTER

RELATED POSTS

ReizenReizen