Bijzonder reisverhaal: Zwemmen met dolfijnen op Curaçao

Zwemmen met dolfijnen. Lange tijd durfde ik het niet door mijn ongegronde angst voor dieren. Maar in 2016 was ik terug op Curaçao nadat ik er tijden had gewoond en besloot ik het gewoon te doen: Ik ging zwemmen met dolfijnen!

Voor het eerst in mijn leven ging ik zwemmen met dolfijnen. Vroeger woonde ik vijf jaar op Curaçao en toen ik als een toerist terugkwam, besloot ik dat het er toch echt van moest komen. Een held met dieren ben ik nog steeds niet, maar zo erg als het vroeger was, is het alláng niet meer. En dus raapte ik al mijn moed bij elkaar en ging ik. Zwemmen met dolfijnen! Een unieke ervaring.

 

Dolphin Academy

Bij het Curaçao Sea Aquarium, een waterpark waar de onderwaterwereld van Curaçao te zien en te beleven is, is de Dolphin Academy gevestigd. De naam zegt het al, de Dolphin Academy is een school voor dolfijnen. Ze worden er opgeleid en getraind door zeer bevlogen en enthousiaste trainers met als doel: optimale interactie tussen mensen en dolfijnen. Dat die twee goed samengaan, dat wordt elke dag weer bewezen. Naast dat dolfijnen erg lieve beesten zijn die van mensen houden, zijn ze ook gehoorzaam, waardoor je ze van alles kunt aanleren, met altijd het welzijn van deze goedlachse dieren als prioriteit.

Heeft een dolfijn een slecht humeur of geen zin? Trekt een van de dolfijnen zijn eigen plan? Dan wordt hij of zij lekker met rust en in zijn of haar waarde gelaten. Een dolfijn hoeft nooit iets te doen wat hij niet wil. De bassins sluiten aan aan de open zee en worden afgebakend met rotsstenen. Elke dag worden de dolfijnen meegenomen de open zee op waar ze in hun natuurlijke habitat zijn en de keuze hebben om hun eigen weg te gaan.

 

Zwemmen met dolfijnen

Waar ik vooraf het meest nerveus voor was, was dat ik niet met ze zou kunnen communiceren of dat ik bang voor ze zou worden. Niets bleek minder waar tijdens het zwemmen met dolfijnen. In een groep van zeven mensen en vier trainers maakten we er een onvergetelijke ervaring van. De trainers weten wat ze doen, geven vooraf duidelijke instructies en zijn constant in contact met de dolfijnen. Zij leggen uit wat jij moet doen om je dolfijn te roepen en ze naar je te laten zwaaien, ze een handje te geven of je door ze te laten kussen. Ze sturen de dieren ook at random naar je toe. Jij draait je alvast om, zodat je met ze mee kan zwemmen en ze kan aanraken tijdens het zwemmen. Kijk mee. Het was werkelijk dolfijn!

Zwemmen met dolfijnen Curacaozwemmen met dolfijnen Curacaozwemmen met dolfijnen Curacaozwemmen met dolfijnen Curacao

 

Dolfijnenshow

Heb je niet zoveel zin in interactie met deze prachtige dieren en wil je dus niet zwemmen met dolfijnen, maar ze wel op een andere manier zien? Dan kun je plaatsnemen op de tribune tijdens de dolfijnenshow. Een paar keer per dag wordt er een show gegeven door een aantal trainers die de dieren de mooiste dingen laten doen. Salto’s, flikflaks, de grappigste geluidjes. Niets in te gek. Geniet mee!

Dolfijn CuracaoDolfijn CuracaoCuracao Dolfijn dolfijn Curacao

 

Curaçao Sea Aquarium

De Dolphin Academy is gevestigd in het Curaçao Sea Aquarium. Opgericht in 1984 met als doel de onderwaterwereld van Curaçao en eigenlijk de hele Cariben toegankelijk te maken voor publiek. Hoewel de dolfijnen mijn persoonlijke favoriet zijn, is er nog veel meer te zien. Zo is er een overdekte flamingotuin en allerlei aquaria met een immense diversiteit aan vissoorten. Buiten vind je zeeleeuwen, schildpadden en legio andere dieren. Laat je verrassen! Je kan er rustig een hele ochtend rondstruinen om daarna lekker te lunchen en chillen op het naastgelegen Mambo Beach.

Flamingo's Curacao Sea AquariumFlamingo's Curacao Sea AquariumCuracao Sea AquariumSea Aquarium CuracaoCuracao Sea Aquarium

Weetjes:

  • Het Curaçao Sea Aquarium is hier te vinden. Hier kun je zwemmen met dolfijnen;
  • Er bestaan ongeveer 37 soorten dolfijnen verdeeld over 16 geslachten. De grootste dolfijn is de zwart-witte orka, waarbij mannetjes tot 9,8 meter lang kunnen worden en 5,5 ton kunnen wegen! (bron: Wikipedia);
  • Dolfijnen leven vooral in de ondiepere gebieden van de zee. Ze eten vooral vis en inktvis (bron: Wikipedia);
  • Dolfijnen staan erom bekend heel intelligent te zijn en grote hersenen te hebben. Zij kunnen hun eigen spiegelbeeld herkennen en zij begrijpen wat er bedoeld wordt als een mens een voorwerp aanwijst (bron: Wikipedia);
  • Dolfijnen zijn enorm sociaal. Men vermoedt dat een combinatie van nieuwsgierigheid en het speelse karakter van de dolfijn ervoor zorgt dat ze veelvuldig contact hebben met andere diersoorten waaronder de mens (bron: Wikipedia);
  • Ik woonde op Curaçao tussen 2002 en 2007, tussen mijn 20e en mijn 26e. Ik kwam er via een stage, kreeg er verkering, ging er samenwonen en haalde uiteindelijk mijn bul aan de Universiteit van Curaçao;
  • Curaçao hoorde tot 2010 bij de Nederlandse Antillen en is sindsdien een autonoom land binnen het Koninkrijk der Nederland. Aruba had deze status al sinds de jaren ’80;
  • De Nederlandse Antillen is als land opgeheven in 2010. Dat is nog niet eens lang geleden, maar ik durf te wedden dat menig Nederlander dit niet wist;
  • Handige site: www.curacao.com.

 

Meer Curaçao:

Ik schreef al veel artikelen over heerlijk Curaçao. Alle artikelen vind je hier.

 

Ook geïnspireerd geraakt door deze prachtige dieren of door Curaçao? Laat het weten in een reactie hieronder of neem contact met mij op.

LAAT JE REACTIE ACHTER

DIT VIND JE VAST OOK LEUK OM TE LEZEN…