Zakynthos – Griekse parel in de Ionische Zee

Afgelopen mei ging ik naar Zakynthos. Niet zozeer op ontdekkingsreis, zoals ik vaak doe, maar eigenlijk gewoon op vakantie. Een weekje. Ik was er zwaar aan toe. “Waar ben je geweest?” vroeg iemand mij na afloop. Toen ik de naam van het eiland antwoordde, vroeg hij er achteraan: “Dus je gaat ook weleens naar bestemmingen die niet zo bekend zijn?”

Zakynthos. Tot vorig jaar had ik er nog nooit van gehoord, iets dat ik me niet meer kan voorstellen. Dat ik er al wel heel vaak beelden van had gezien, realiseerde ik me pas toen ik me in het eiland ging verdiepen. De foto van het scheepswrak in een met rotsen omheinde baai met daaromheen helderblauw water is volgens de ANWB zelfs het mooiste strand van Europa. Ik besloot dat ik deze plek met eigen ogen moest zien. Ik boekte via Eliza was here en vertoefde een hele week in mijn eentje op deze prachtige parel in de Ionische Zee.

Wat Zakynthos zo bijzonder maakt? Navagio Beach dus vooral. Maar ook de blue caves, Zakynthos-stad met mooie pleinen en leuke stadjes als Vassilikos, Argassi, het toeristische Laganas en Agios Sostis. Maar ook de vele olijfbomen, de mooie bergwegen waar je uren haast therapeutisch kunt rondrijden en de prachtige natuur. Zomaar een paar van de vele hoogtepunten van dit nog redelijk onontdekte paradijs dat maar op een steenworp afstand van ons kikkerland ligt. Lees je mee?

14524432_10154576036758518_4237059853114537584_o

 

Navagio Beach

14589651_10154576050448518_4535773056317923204_o

Ik kan natuurlijk het hoogtepunt tot het laatst bewaren, maar dat deed ik tijdens mijn verblijf op Zakynthos niet en dus doe ik dat nu ook niet. Het eerste wat ik op maandagochtend deed, was in de auto springen en op weg gaan naar Navagio Beach, oftewel Shipwreck Beach. Ik stippelde een route uit, zette de tomtom aan en even later kwam ik aan op een onverharde parkeerplaats. Ik stapte uit en liep regelrecht richting de imposante rots die ik metéén herkende van alle foto’s die ik al had gezien van dit meest gefotografeerde strand van Griekenland.

14500747_10154576131518518_907523916862053017_o

Van bovenaf

Zó blauw had hij het nog nooit gezien. Ik grinnikte. Hij kende vast niet veel, dacht ik. Maar toen ik steeds dichter bij het uitkijkpunt kwam, snapte ik wat de man bedoelde.

Iets verder, waar het vol stond met mensen en toeristen ging ik in de rij staan voor het uitkijkpunt. Het uitzicht zou fantastisch zijn. Ik hoorde een man praten, gewoon in het Nederlands. Hij was al vlakbij het uitkijkpunt geweest en riep enthousiast tegen een vrouw en een paar jongelui die ongetwijfeld zijn vrouw en kinderen waren, dat het water ongelooflijk blauw is. Zó blauw had hij het nog nooit gezien, hoorde ik hem zeggen. Ik grinnikte. Hij kende vast niet veel, dacht ik. Maar toen ik steeds dichter bij het uitkijkpunt kwam, snapte ik wat de man bedoelde. Ik moest toegeven. Zó blauw had ik het inderdaad ook nog nooit gezien.

14589579_10154576131443518_4915787383169411569_o14542399_10154576131313518_285000812699163063_o

Het scheepswrak was wat mij betreft niet nodig om indruk te maken. Sterker nog, het stuk roest verstoorde de aanblik zelfs een beetje.

Ik fotografeerde erop los. Wat was het hóóg! De baai, de rots en het water. Het kristalheldere, immens blauwe water. Na de meest verschrikkelijke en sombere winter die ik ooit had gehad, met als allergrootste dieptepunt het overlijden van mijn moeder in januari stond ik zomaar opeens op een Grieks eiland naar knalblauw water te kijken. Ik vond het zó indrukwekkend dat ik het scheepswrak, dat jaren geleden op het strand is aangespoeld en er nog steeds ligt, niet eens opmerkte. Op geen enkele foto die ik maakte staat het er compleet op. In eerste instantie uit luiheid en later om het een toeristische trekpleister te maken, daarom hadden ze het wrak toentertijd laten liggen, zegt men. Maar dat wrak was wat mij betreft niet nodig om indruk te maken. Sterker nog, het stuk roest verstoorde de aanblik zelfs een beetje.

13091930_10154169340548518_8701528051144682637_n14589929_10154576131118518_4684486204934274889_o14556729_10154576130993518_1109910280672761260_o14543664_10154576131253518_6238001073557642462_o

Van onderen

Het voelde claustrofobisch en het bijna groene water lag vrij stilletjes voor me. Ik ging er niet in, maar bleef gewoon zitten. Met mijn billen op een handdoek op het kiezelstrand.

In 1980 strandde het schip na een heftige storm. Het verhaal gaat dat er op het schip smokkelwaar werd vervoerd. Sigaretten, alcohol en zelfs vrouwen. Het schip spoelde aan en werd nooit meer opgeruimd. Nu is het niet meer dan een roestig karkas dat maar ligt te liggen. Niet alleen zag ik het van bovenaf, ik ging ook een dag met de boot naar de baai. Ik stond naast het schip, bij het schip en liep eromheen, maar erg onder de indruk raakte ik ook niet van dichtbij. Wél van de baai zelf, omgeven, zelfs bijna omsloten met rotsen. Het geluid van pratende medebezoekers galmde bijna. Het voelde claustrofobisch en het bijna groene water lag vrij stilletjes voor me. Ik ging er niet in, maar bleef gewoon zitten. Met mijn billen op een handdoek op het kiezelstrand, dat van zo hoog bovenaf  op een wit zandstrand lijkt.

14589771_10154576161193518_6583138327270122809_o14570799_10154576160978518_6487044612805388686_o14560223_10154576160888518_2954060444388217441_o14615812_10154576161093518_532891600407729091_o14567362_10154576160613518_4969726457389872895_o

 

Blue Caves

Het water is er zo helder en zo blauw, dat het weerkaatst op de zijkanten van de rotsen. Ik had pech. En mijn bootgenoten ook. De zon scheen niet, waardoor er weinig te weerkaatsen viel.

Met de boot ging ik niet alleen naar Shipwreck Beach, op de terugweg verminderden we ook vaart bij de Blue Caves aan de noordkant van het eiland. Het water is er zo helder en zo blauw, dat het weerkaatst op de zijkanten van de rotsen. Ik had pech. En mijn bootgenoten ook. De zon scheen niet, waardoor er weinig te weerkaatsen viel. Het effect van het sprankelende blauwe water ging er behoorlijk door verloren, maar toch kon ik me voorstellen hoe mooi het zou zijn als een heerlijk zonnetje zou weerkaatsen op de wanden van de rotsen. Ik was met de boot, maar het schijnt dat je er ook kunt zwemmen en snorkelen!

14500671_10154576161618518_9169955427949057350_o14560186_10154576161398518_3967223489811034266_o14468533_10154576161488518_8882013597935228011_o

 

Zakynthos-stad

Een haven met een paar boten, een lange straat, de Strada Marina, die tot het einde van de haven loopt met winkeltjes, terrasjes, een kerk, toeristenbureautjes en een enkel schooltje

Het eiland heet Zakynthos en de hoofdstad heeft dezelfde naam als het eiland. Zakynthos dus. Een klein stadje, gelegen aan water. Een haven met een paar boten, een lange straat, de Strada Marina, die tot het einde van de haven loopt met winkeltjes, terrasjes, een kerk, toeristenbureautjes en een enkel schooltje met zijstraten vol winkeltjes en plekken waar vooral locals zich vermaken. Ik struinde geregeld rond in de stad die na de aardbeving van 1953 helemaal wederopgebouwd is. De stad ligt aan de voet van de Stranis heuvel en leuke plekken zijn het Dionysos Solomos plein, het Agios Markos plein en de kerk Agios Dionysos. Wat ook fijn is in Zakynthos-stad? Gewoon op een bankje zitten aan het water. Naar vissers kijken die hun vangst schoonschrobben (neus dicht), naar boten kijken die aanmeren en vooral gewoon zitten. Heerlijk.

20160510_10541320160510_11280820160510_11283720160510_11342520160513_12502820160510_11345714608798_10154576184213518_5003327878271020005_o20160513_11273720160513_11224220160510_11382020160510_12254120160513_11180420160513_11181820160513_11185820160513_11191820160513_112211

 

Vassilikos

Het is een doorgaande weg, slingerend door de prachtige bergen met af en toe een glimp van de wonderschone Ionische Zee op links.

In het zuidoosten van het eiland ligt het plaatsje Vassilikos. Het is een doorgaande weg, slingerend door de prachtige bergen met af en toe een glimp van de wonderschone Ionische Zee op links. Er liggen veel hotels en appartementen, veelal verscholen in de bergen en de plaats is omgeven door vele stranden. Banana Beach, Porto Zoro, Gerakas, Vourderi, Agios Nikolaos, Plaka en Porto Roma bijvoorbeeld. Ik sliep er in Sea View Castle dat ik had geboekt via Eliza was here. Een heel fijn plekje onderaan de berg vlak boven het water. Geen eigen strand, maar wel twee zwembaden, waar ik ’s middags na terugkomst van het strand vaak nog even lekker een boek (uit)las. Ik sliep in een appartement, een soort loft met een balustrade waarachter ik sliep. Ik had een balkon waar ik ’s avonds zat en ik het water onder mij soms rustig hoorde druppelen en op andere momenten hard hoorde aanspoelen. Ik had een uitzicht over zee van heb ik jou daar ik kon er niet anders dan tot rust komen.

20160514_12522120160514_12534820160509_10094720160508_17392114468648_10154576036443518_79823327996831480_o20160510_09000020160510_09120120160510_08592414566233_10154576036353518_2677269879219793084_o20160514_12560220160514_14075720160508_14181320160510_091735

 

Argassi

Ik at er bijna elke avond heerlijke souvlaki’s, gyros en tzatziki en de serveerster was aan het einde van de week bijna een vriendin geworden.

Een iets grotere plaats dan Vassilikos en niet te omzeilen op weg naar het zuidoosten van het eiland. Een lange straat met een paar zijstraten met winkels met snuisterijen, kledingzaken, supermarkten, groentewinkels, hotels en een paar goede restaurants. Erachter ligt strand, eigenlijk de perfecte plek om te verblijven tijdens een fijne vakantie. Ik at er bijna elke avond heerlijke souvlaki’s, gyros en tzatziki, eigenlijk vergelijkbaar met hoe we de Griek in Nederland kennen en de serveerster was aan het einde van de week bijna een vriendin geworden.

20160507_204918

 

Banana Beach

Een heerlijk strand met blauwe bedjes en rieten parasols.

Het dichtstbijzijnde strand voor Vassilikos. Het schijnt toeristisch te zijn, maar in mei was het nog helemaal niet druk. Een heerlijk strand met blauwe bedjes en rieten parasols. In een paar dagen tijd las ik er de Tweeling van Tessa de Loo uit en de helft van Tegenlicht van Esther Verhoef. ’s Ochtends eerst naar de stad of naar een andere bezienswaardigheid en ’s middags heerlijk relaxen op het strand tot zo laat, dat bijna iedereen weg is. Het overdekte terras met een heerlijke lunch- en dinerkaart zorgden ervoor dat ik er geregeld aanschoof. “Are you coming back tomorrow?” vroeg een van de jongens er elke middag aan mij. Ik grinnikte steeds en kwam de volgende dag gewoon weer terug. Ik hoefde even geen andere plekken te ontdekken. Banana Beach was mijn rustoord en dat vond ik even goed.

20160510_14031620160510_16143420160510_18131020160510_17311420160510_17534620160510_17553220160510_17551020160510_14160620160510_161929

 

Laganas

Auto’s staan zo’n beetje op het strand geparkeerd, kroegjes, restaurantjes, winkels met felgekleurde luchtbedjes en badpakken in de etalage, het is net alsof je je in een Spaanse badplaats waant.

Wil je een drukker strand? Met veel toeristen en ook het gevoel hebben dat je in een toeristisch gebied bent beland? Dan moet je naar Laganas. Auto’s staan zo’n beetje op het strand geparkeerd, kroegjes, restaurantjes, winkels met felgekleurde luchtbedjes en badpakken in de etalage, het is net alsof je je in een Spaanse badplaats waant. Ik was er eventjes, een middag, maar kon er mijn draai niet echt vinden, hoewel het een mooie plek is. Ik at er een pizza en dronk een biertje (“Are you alone?” vroeg de ober. Ik beaamde. “Why?” Hij keek alsof hij het Keulen hoorde donderden en dat is toch best ver vanaf Laganas) en ging na een paar uurtjes weer richting mijn stek in Vassilikos.

20160509_14413320160509_16172520160509_161729

 

Agios Sostis

Een plaatsje dat ooit heel klein was, maar de laatste jaren is uitgegroeid tot best een populaire plaats, juist voor toeristen.

Vlakbij Laganas ligt Agios Sostis, een plaatsje dat ooit heel klein was, maar de laatste jaren is uitgegroeid tot best een populaire plaats, juist voor toeristen. Onder Agios Sostis ligt een piepklein eilandje, dat je met een wandelbruggetje kunt bereiken en ook Agios Sostis heet, om het gemakkelijk te maken. Het eilandje ben ik niet op gegaan en ik hoorde later dat er een discotheek op gevestigd is. Dat was me dan toch even helemaal ontgaan.

20160510_13182720160510_13171920160510_13210620160510_13173520160510_13174920160510_131808

 

Natuurpracht

Een rit door de bergen met prachtige natuur en wonderschone uitzichten over zee, is een beleving an sich.

Naast dat Zakynthos talrijke leuke plaatsjes, vissersdorpjes, stranden en andere bezienswaardigheden heeft, heeft Zakynthos ook ongrijpbaar veel natuur. Een rit door de bergen met prachtige natuur en wonderschone uitzichten over zee, is een beleving an sich. Ik reed dwars over de wegen van het eiland richting het uitkijkpunt bij Navagio, maar ook naar Agios Nicolaos waar ik een paar dagen later op de boot stapte die me naar Navagio zelf en de blue caves bracht.

Het enige en grootste nadeel als je rijdt? Je kan geen foto’s maken!

Zakynthos kenmerkt zich door de vele olijfbomen, er is zelfs een olijfboomgaard te bezoeken, in augustus worden er van de vele geoogste druiven krenten gemaakt en er zijn talrijke lagoons en een zoutveld. De natuur is er ongerept én het is zelfs mogelijk om schildpadden te spotten. Het eiland is niet groot, de wegen goed begaanbaar en de Grieken zijn er niet mallotig op de weg, waardoor het prima rijden is op Zakynthos. Het enige en grootste nadeel als je rijdt? Je kan geen foto’s maken!

20160508_14552820160509_11502520160509_12255220160509_12262420160509_13023620160510_13053320160511_11553620160513_10203620160513_102206

 

Wist je dat:

  • Zakynthos ook wel Zante wordt genoemd? Dat is de Italiaanse variant van de naam;
  • Je Zakynthos uitspreekt als Zákynthos en niet, zoals velen geneigd zijn (waaronder ikzelf) Zakýnthos?
  • Zakynthos een van de eilanden in de Ionische Zee is? Samen met Lefkas, Kefalonia, Ithaka en Meganissi vormt Zakynthos de Ionische eilanden;
  • Griekenland meer dan 6000 eilanden heeft?
  • Zakynthos mijn eerste kennismaking met Griekenland was? Wat dus betekent dat ik afgelopen mei voor het eerst in mijn leven in Griekenland was. En dat dit naar meer proeft? Samos, Mikonos, Santorini, Corfu en o.a. Rhodos staan inmiddels ook op mijn verlanglijstje;
  • Zakynthos een oppervlakte heeft van 407,6 km2 en 42.000 inwoners heeft, waarvan er 12.000 in Zakynthos-stad wonen? (bron: griekseiland.nl);
  • De beste maanden om Zakynthos te bezoeken, juni en september zijn? Juli en augustus zijn heel warm en mei en oktober hebben hier minder zonzekerheid;
  • De naam Dyonisos overal op het eiland terugkomt? En dat dat komt doordat Dyonisos de beschermheilige is van Zakynthos?
  • De bijnaam van Zakynthos ‘Bloem van het Morgenland’ (Il fiore di Levante) is?
  • Het eiland vol staat met olijfbomen en er dus de lekkerste olijfolie te koop is?

Meer eilanden?

Ik bezocht al heel wat eilanden. Niet alleen in Europa, maar vooral ook daarbuiten. Curaçao bijvoorbeeld. Of Ibiza, waar ik ga gauw over ga bloggen!

 

Ook geïnspireerd geraakt door deze prachtige Griekse plek in de Ionische Zee? Laat het weten in een reactie hieronder of neem contact met mij op.

8 Reacties

  1. Beantwoorden

    Denise - Follow my footprints

    6 oktober 2016

    Wauw, wat een mega-uitgebreide post Kim! Je lijkt mij wel, ha ha. Mooi geschreven en heel herkenbaar uiteraard. Er valt ook zoveel moois over te vertellen. Na de blogs die ik al schreef ben ik ook nog steeds niet klaar. Ik heb nog veel meer moois te vertellen!
    Hoe dan ook, super dat je het gewoon in je eentje gedaan hebt. Ik doe dat zoals je weet ook vaak, maar daar zijn we toch nog uitzonderingen in.
    Maar had je er tot vorig jaar echt nog nooit van gehoord? Ik ken Zakynthos al 25 jaar van naam (omdat mijn moeder toen mijn zusje en ik rond de 18 waren er voor het eerst alleen zonder ons op vakantie ging) en dacht altijd dat het héél toeristisch was, maar dat viel me dus heel erg mee toen ik er in mei eindelijk zelf was. Ook ik was echt nog verrast!
    Ik zou als ik jou was zeker meer van Griekenland gaan bekijken. Sithonia (waar ik pas was) is ook mooi voor rondrijden en strand. En Santorini al helemaal!

    • Beantwoorden

      kimaroundtheworld

      6 oktober 2016

      Wat leuk dat je me gevonden hebt, Denise! Je zult niet verrast zijn als ik zeg dat ik me o.a. door jou heb laten inspireren om met dit blog te beginnen. Blijft grappig dat we bijna tegelijkertijd op Zakynthos waren. Het is inderdaad een behoorlijk artikel geworden, maar er valt ook zoveel te vertellen over dit heerlijke eiland!
      Ik heb je blog over Sithonia gelezen; lijkt me ook echt prachtig. En Santorini natuurlijk inderdaad. Zucht, er is nog zoveel te ontdekken…

      • Beantwoorden

        Denise - Followmyfootprints

        6 oktober 2016

        Leuk dat je je o.a. door mij hebt laten inspireren! Ik vond je via de ilovegriekenland-hashtag. 😉

        • Beantwoorden

          kimaroundtheworld

          9 oktober 2016

          Lang leve Instagram! 🙂

  2. Beantwoorden

    Denise - Follow my footprints

    6 oktober 2016

    Je foto’s zijn trouwens niet scherp, terwijl ik weet dat ze dat op instagram wel waren. Misschien daar nog even naar kijken? Want dat is zonde van zoveel beeld! Ik denk dat het met het uploaden te maken heeft, want ik weet dat jij wél scherpe foto’s maakt.

    • Beantwoorden

      kimaroundtheworld

      6 oktober 2016

      Zijn álle foto’s onscherp?

      • Beantwoorden

        Denise - Follow my footprints

        6 oktober 2016

        Ik ben speciaal even teruggekomen op mijn pc nadat ik de post net nog op mijn mobiel bekeken heb: op mijn telefoon zie ik ze scherp, maar op mijn pc allemaal onscherp. Misschien ligt het aan mij (hoewel ik het normaal nooit heb), maar vraag anders even of iemand anders ze ook onscherp ziet vanaf een desktop.

        • Beantwoorden

          kimaroundtheworld

          9 oktober 2016

          Denise, wat lief dat je speciaal nog weer op je pc hebt gekeken. Ik zie ze zelf allemaal scherp vanaf mijn pc en heb ook anderen gevraagd en zij zien ze ook gewoon scherp vanaf hun desktop. Heel vreemd!

LAAT JE REACTIE ACHTER

DIT VIND JE VAST OOK LEUK OM TE LEZEN…