Dubai in drie dolle dagen: 10 hoogtepunten in de beroemdste woestijn ter wereld

Kom je vanuit het verre oosten en heb je een stop-over in Dubai? Of heb je plannen om je vakantie in Dubai door te brengen? Dan ben je hier goed, want ik neem je mee naar een paar must-do's en must-visits in deze enorm bijzondere en futuristische stad midden in de Arabische woestijn.

Alles wat je ooit hebt gelezen over Dubai is waar. Het is groot, futuristisch en je voelt de woestijn waarin de stad is gebouwd constant om je heen. You love it, or hate it. Wat ik vind? Ik ben van de grijze gebieden, I surely don’t hate it, maar ervan houden is ook weer een beetje too much.

In een gortdroge woestijn met een ondergrond van alleen maar zand is een stad verrezen.

Dubai is aan de ene kant fantastisch, omdat het onmogelijke mogelijk is gemaakt. In een gortdroge woestijn met een ondergrond van alleen maar zand, zand en zand is een stad verrezen. En niet zomaar een stad. Enorme malls, een mega-highway, zwembaden, superdeluxe hotels, chique restaurants en gigantische wolkenkrabbers. Zélfs het hoogste gebouw ter wereld is op het Arabische zand gebouwd.

Maar! Aan de andere kant. In Dubai is alles nieuw. Nieuw is mooi, maar het zorgt ervoor dat er nauwelijks cultuur is (behalve dan in het oude, originele Dubai misschien). Bovendien is er overal zand en is het er loeiheet. Het leven vindt voornamelijk binnen plaats. De stad is nog altijd in aanbouw, waardoor er meer hijskranen en bouwvallen dan wolkenkrabbers zijn, ook al zou je dat niet meteen denken. Er zijn geen winkelstraten, geen gezellige pleinen, geen knusheid. Alles is groot, groter, grootst. Dubai is massaal en door de nieuwheid heeft de stad geen geschiedenis. Dubai heeft geen ziel.

Waan je in een compleet andere wereld dan je eigen wereld.

En tóch is het de moeite waard. Al is het alleen maar om je in een compleet andere wereld dan je eigen wereld te wanen. Kom je onderweg ‘langs’ Dubai, overweeg dan echt een tussenstop op deze magische plek. Maar ook als eindbestemming is Dubai natuurlijk goed te doen. In 2014 maakte ik er een stopover, op de terugweg van Thailand. Het waren drie dolle dagen waar ik zoveel mogelijk uit haalde. Slapen zou ik wel in het vliegtuig terug naar Amsterdam doen. Ik neem je mee naar mijn persoonlijke hoogtepunten!

 

Burj Khalifa

Het allerhoogste gebouw ter wereld is de Burj Khalifa. Ik ben maar 1,57m (met een beetje smokkelen misschien 1,58m), dus Khalifa en ik zijn niet echt een match. Toch bezocht ik hem en ging zelfs met zijn razendsnelle lift naar zijn 125e verdieping. Niet eens de hoogste verdieping, maar wel op de plek met het allerhoogste observation deck ter wereld. Het uitzicht vanaf 555 meter(!) hoogte is werkelijk fenomenaal. Niet te beschrijven hoe vet het is om daar te staan en zo ver te kunnen kijken. Wow!

 

Burj Al Arab en Jumeirah Beach

De tweede bekende toren van Dubai is de Burj Al Arab. Vanaf Jumeirah Beach heb je mooi uitzicht op de Burj Al Arab. Deze Arabische toren, die iedereen wel kent door zijn flamboyante uiterlijk, is gebouwd in de vorm van een zeil, omdat boten belangrijk zijn in Dubai. Er huist een hotel in de toren en is al in 1999 geopend. Het hotel is sjiekdefriemel en daar zit uiteraard een prijskaartje aan. Jumeirah Beach is echter gewoon voor publiek geopend, vanwaar je de toren perfect kan zien. Toen ik er was – begin februari – was het niet eens zo heel warm, dus op het strand was het helemaal niet druk.

 

The Walk

Zien en gezien worden. Dat gebeurt op de beroemde Walk. The Walk is een lange straat en ik vind hem bijzonder omdat er gewoon door mensen gewandeld wordt, anders dan in de rest van de stad. Maar het meest bekend is The Walk door de peperdure auto’s die langsrijden. Het ligt vlak aan het strand, waar kamelen lopen en gebouwen in aanbouw zijn. Uitzicht wordt bedorven door hijskranen en ook aan The Walk zijn bekende hotels te vinden (waaronder het Hilton). Maar los van dit alles, is het meest opvallende wel de diversiteit aan mensen. Vrouwen in hotpants lopen naast vrouwen in burka, mannen in stoere spijkerbroeken naast mannen in een djellaba. Bizar dat het gewoon naast elkaar bestaat, waarin iedereen in elkaars waarde gelaten wordt. Althans zoals ik het heb ervaren. Respect daarvoor.

 

Dubai Marina

Boten, boten en nog eens boten. De allerduurste en meest luxe jachten ter wereld liggen in de Dubai Marina. Omgeven door gigantische gebouwen en ook weer vele hijskranen, weet je niet waar je moet kijken als je het kilometers lange slingerpad door de haven bewandelt. Evenals The Walk inderdaad te bewandelen; het pad wordt zelfs vaak als gebruikt om te joggen. Maar denk maar niet dat het knus is. De Dubai Marina is gigantisch, juist door die imposante gebouwen. Mijn favoriet? De Infinity Tower. Ik wist toen nog niet hoe hij heette en noemde hem de Twisted Skinny. Als je de foto ziet, snap je wel waarom.

 

Dubai Mall (en de fontein!) en Mall of the Emirates

Vind je het nieuwe Hoog Catharijne in Utrecht een indrukwekkend winkelcentrum? Of misschien wel CentrO in Oberhausen. Of Zuidplein in Rotterdam? Je vergeet alles wat je ooit eerder hebt gezien als in de Dubai Mall rondloopt. Gelegen naast de Burj Khalifa heeft deze mall werkelijk álles. Van de duurste winkels tot een heus aquarium, tot restaurants en de beroemde mega-fontein is de Dubai Mall het grootste en meest indrukwekkende winkelcentrum waar ik ooit ben geweest. Ik heb er niet eens geshopt, erdoorheen lopen is een ervaring op zich. De Mall of the Emirates ligt iets dichterbij het hotel waar ik verbleef en is ook ongelooflijk indrukwekkend.

 

Souk Madinat

Wil je toch een beetje authenciteit en knusheid, bezoek dan de souk madinat. Vlakbij Jumeirah Beach en de Burj Al Arab vind je deze souk. Een overdekt, donker marktje waar allerlei lokale producten en snuisterijen worden verkocht. Maar ook als je trek hebt, kun je terecht in de souk. Ik at er zelfs sushi.

 

Palm Jumeirah en Atlantis the Palm

Twee dingen. The Palm en Atlantis. The Palm is het kunstmatige eiland dat aangelegd is en waar wederom vele hotels op gebouwd zijn en je heerlijk kunt relaxen van de aangelegde stranden. Van bovenaf ziet het eiland eruit als een palm. Bizar en kan alleen maar bestaan in Dubai. Het grootste en meest immense hotel op dit eiland is het Atlantis. Als je je verblijf in dit hotel regelt, hoef je verder nergens naar toe. Er zijn zwembaden, malls en clubs, zomaar een greep uit de faciliteiten. Heel bijzonder om te zien, al was het alleen maar van buiten.

 

Deira en Dubai creek

Niet alles in Dubai is minder dan 20 jaar oud. De stad kent ook een oud gedeelte. Voordat het ‘grote Dubai’ werd gebouwd was Deira het zakelijke centrum van de stad. Je vindt er nu nog authenticiteit, maar het is ook zeker aan het vernieuwen en moderniseren. Deira is gelegen aan de Dubai creek en is daardoor bereikbaar per boot. Geeft toch best een knus gevoel. Maar ook de hypermoderne metro rijdt door tot aan Deira. Omdat de oorsprong van Dubai in Deira te vinden is, is deze huidige wijk echt een must-visit.

 

Woestijnsafari

Heb je nog ergens een gaatje over in je agenda, ga dan lekker op safari. Vanuit de stad ben je in no time in de woestijn en racet de chauffeur van je jeep je dwars door het mulle zand. Je waant je even in de middle of nowhere door de eindeloze vergezichten van alleen maar goudgeel zand. Tip: Eet niet teveel van tevoren, want grote kans dat het er allemaal weer uitkomt. Na de ruige safari zit er een barbecue bij in het excursiepakket, dus verhongeren zul je zeker niet. Een soort tent midden in de woestijn moet ervoor zorgen dat je zandloos kunt eten, maar dat lukt uiteraard voor geen meter. De opzet is wél leuk gedaan en zand schuurt de maag, zeg maar.

 

Sjeik Zayed-moskee

Ook al heb je niets met de islam, met religies überhaupt, laat staan met moskees, ik verzeker je dat je niet teleurgesteld raakt van de Sjeik Zayed-moskee. Het is onmogelijk om niet onder de indruk te raken van dit imposante gebouw en alles eromheen. Het is voor iedereen toegankelijk, mits je aan de kledingvoorschriften voldoet. Het is eigenlijk wel een buitenbeentje; de moskee staat namelijk niet in Dubai. Om er te komen ben je even onderweg, want je moet er voor naar Abu Dhabi. Echt, echt, echt zó de moeite waard!

Weetjes:

  • Dubai is één van de zeven Verenigde Arabische Emiraten. De hoofdstad van het Emiraat is de gelijknamige stad Dubai. Deze blog gaat over de stad;
  • De stad Dubai wordt doorkruist door de Sjeik Zayed Road, die helemaal naar Abu Dhabi loopt;
  • De Burj Khalifa is het hoogste gebouw ter wereld en is 829 meter hoog. Het observation desk is gemaakt op de 125e verdieping op 555 meter hoogte;
  • Het woord burj betekent toren;
  • In the Mall of the Emirates kun je zelfs skiën, ook als het buiten 40+ graden is;
  • De gemiddelde temperatuur in Dubai is 33,4 graden, in Nederland 12 graden Celsius. Gemiddelde hoeveelheid jaarlijkse neerslag is 89 millimeter per jaar, in Nederland is dit 880 millimeter. Grappig detail is dat ik er temperaturen van onder de 20 graden meemaakte en het er zelfs een avondje regende. Oké, oké, een beetje motregen, maar het droeg wel enorm bij aan die 89 millimeter;
  • Dubai heeft 2,1 miljoen inwoners, waarvan veel expats;
  • Olie is op dit moment nog de grootste economische pijler. Echter gaat het toerisme dit stokje overnemen, omdat de olie ooit een keer opraakt. Erg slim dus dat er zoveel hotels gebouwd zijn en er zoveel focus op het toerisme is;
  • Er is momenteel één palmeiland (Palm Jumeirah), maar de bedoeling is dat er drie komen. Palm Jebel Ali is bijna af en Palm Deira wordt vlakbij het oude stadsdeel Deira gebouwd.

Nog meer weetjes:

  • Toen ik de eerste ochtend wakker werd, durfde ik de gordijnen van mijn hotelkamer niet te openen. De avond ervoor toen ik aankwam was het al donker. Ik was bang dat ik zou schrikken en enorm overweldigd zou worden door het zicht op de grote torens en wolkenkrabbers. Maar toen ik het gordijn langzaam opzij schoof, keek ik tegen een grijze muur aan. Niet geschrokken dus;
  • In de drie dagen dat ik er was bezocht ik al deze plekken. Ik besloot dat ik in het vliegtuig naar huis wel weer zou slapen;
  • Er valt nog zóveel over Dubai te vertellen. Je kan er van alles van vinden, maar indrukwekkend is het zeker. Er volgen vast nog meer blogs over deze bijzondere plek op aarde.

Geïnspireerd geraakt door deze bijzondere stad? Laat het weten in een reactie hieronder of neem contact met mij op.

2 Reacties

  1. Beantwoorden

    Chey Bottse

    29 november 2017

    Hi Kim, hoe is het? Ik heb net met veel interesse en bewondering je bovenstaande blog gelezen. Echt heel gaaf! Ooit hoop ik er ooit naar toe te gaan en dan mijn ervaringen met je te delen. Hoe dan ook, top geschreven! Ga zo door!

    • Beantwoorden

      Kim Annemarie

      2 december 2017

      Hi Chey! Dat is lang geleden… Wat onwijs leuk dat je mijn blog leest en dat je zo enthousiast bent! Hopelijk blijf je mijn blog volgen en lezen. Dubai was inderdaad echt heel gaaf; zou er zo nog een keer naar toe willen. Alleen al om te skydiven boven palmeiland… 🙂

LAAT JE REACTIE ACHTER

DIT VIND JE VAST OOK LEUK OM TE LEZEN…