Pura Vida! Natuurpracht in Costa Rica

· 5 dingen om te doen in Costa Rica ·

Stel, je bent 28, hebt jaren op Curaçao gewoond en je bent weer terug op je oude stek in het mooie Twente. Je bent sinds ruim een jaar na een lange relatie weer single en de wil om volop van het leven te genieten wordt soms in de weg gestaan door tegenslagen. Werkloosheid na een baan met bijna een persoonlijk faillissement tot gevolg bijvoorbeeld. Een ijskoude winter waarin het wéken achter elkaar sneeuwt maakt de ellende compleet. Maar gelukkig heb je nét op tijd een nieuwe baan. Niet je droombaan, maar het wel een léuke baan. Wat wil je nog meer?

Op reis! Want dat is er de afgelopen jaren natuurlijk niet van gekomen. Voor de hand liggende bestemmingen als Egypte, Mexico en zelfs Australië komen in je op, maar omdat een kennis sinds een tijdje in Costa Rica woont, waag je het erop. Je mailt haar. Een tijdje hoor je niets terug. Dan komt er toch een mailtje met de mededeling dat je van harte welkom bent. Dat laat je je geen twee keer zeggen. Het volgende mailtje aan haar is slechts een mededeling. Dat je geboekt hebt met aankomstdatum 10 februari. Op naar Costa Rica!

 

Voorbereiding

Ik had drie jaar eerder in Argentinië voor het laatst Spaans gesproken en tijdens mijn verblijf in Costa Rica ontdekte ik dat ik het nog lang niet verleerd was.

Ik vloog met Delta Airlines. Voor de tigste keer over de Atlantische Oceaan, maar voor het eerst met een andere bestemming dan Curaçao. Met een tussenstop op het grootste vliegveld ter wereld, kwam ik bijna 24 uur na vertrek aan op het vliegveld van San José. Ik was behoorlijk onvoorbereid. Ging er eigenlijk vanuit dat mijn kennis alles wel zou weten en me wegwijs zou maken. Dat was ook zo, maar achteraf had ik het toch liever zelf gedaan, zoals ik later op andere bestemmingen vaak zou doen. Ik bleef drie weken in totaal in het land van vulkanen, jungle, tropisch regenwoud, rivieren en ook gewoon strand. De eerste week stond in het teken van luieren bij het zwembad, de tweede en derde week ging ik op pad en liet ik me verrassen door de vriendelijkheid van de mensen, het heerlijke klimaat, maar vooral de prachtige natuur. Ik maakte geen rondreis of roadtrip, maar deed alles vanuit standplaats San José, de hoofdstad met zijn 337.000 inwoners lang geen metropool of miljoenenstad. Costa Rica was ooit in handen van Spanje en de voertaal is er nog steeds Spaans. Ik had drie jaar eerder in Argentinië voor het laatst Spaans gesproken en tijdens mijn verblijf in Costa Rica ontdekte ik dat ik het nog lang niet verleerd was. Lees hier over de excursies en tripjes naar de mooiste plekken en nationale parken die ik heb bezocht!

14124998_10154447871373518_3159129935407135356_o

 

Volcan Poás

Al direct het eerste weekend, nog voor de luiersessies aan het zwembad, gingen we op pad. Costa Rica is het resultaat van vulkanische activiteit. Nu nog steeds heeft Costa Rica betoverende vulkanen en maar liefst 112 vulkanische gebieden verspreid over het hele land. De kraters bepalen het berglandschap en vulkaan Poás is een van de meest toegankelijke en drukstbezochte vulkanen. Hij is een van de grootste ter wereld en ligt niet ver van San José, dus binnen no time stonden we op een mooi uitzichtpunt de rokende krater te bekijken. Wat een spektakel! En niet te vergeten, wat een natuurpracht eromheen!

Binnen no time stonden we op een mooi uitzichtpunt de rokende krater te bekijken. Wat een spektakel! En niet te vergeten, wat een natuurpracht eromheen!

Er is een nationaal park aangelegd aan de voet van de vulkaan, waar je je in de vrije natuur waant, maar waar dieren, die hun natuurlijke habitat in Costa Rica hebben zoals luiaards, apen, toekans, papegaaien en kolibri’s, gehouden worden, zodat je ze rustig kunt bezoeken. Dus trek je wandelschoenen aan en ga op pad!

2011-02-12 (25)2011-02-12 (28)2011-02-12 (40)2011-02-12 (50)2011-02-12 (53)2011-02-12 (84)2011-02-12 (89)2011-02-12 (94)2011-02-12 (107)2011-02-12 (112)2011-02-12 (151)2011-02-12 (181)

 

Volcan Arenal en hotsprings

De vulkaan Arenal is jaren slapend geweest, maar is sinds 1968 weer actief. Dat betekent dat hij destijds uitbarstte en sindsdien elke dag explosies, lava en aswolken produceert. Hij hoort bij de tien meest actieve vulkanen ter wereld. De lava kan wel 1000 graden Celsius worden. Dat klinkt eng, maar het maakt de omgeving van de vulkaan uitermate geschikt voor thermische bronnen en spa-activiteiten. Waar je in Nederland naar een Thermen gaat en duur betaalt voor een dagje ontspanning, vind je deze ontspanning in Costa Rica gewoon in de natuur!

Waar je in Nederland naar een Thermen gaat en duur betaalt voor een dagje ontspanning, vind je deze ontspanning in Costa Rica gewoon in de natuur!

Bij de Baldi hotsprings vertoefden wij op zondagmiddag in de bizar warme wateren, waar je op sommige plekken kunt zwemmen en op andere plekken heerlijk kunt chillen in de natuurlijke warmwaterbron. Iets verderop is een zwembad aangelegd. Met koud water welteverstaan. En dat had ik na een paar uurtjes ook echt wel nodig!

2011-02-13 (32)2011-02-13 (6)2011-02-13 (10)2011-02-13 (8)2011-02-13 (2)

 

Braulio Carrillo

Braulio Carrillo is een nationaal park en sinds 1978 beschermd gebied. Het ligt in een nevelwoud, een bijzonder soort regenwoud, waarvan de naam al zegt wat het betekent. Als warme lucht uit laag gelegen gebieden botst tegen berghellingen dan stijgt het. Vervolgens condenseert het vocht in de lucht tot fijne druppels: de nevel. Op weg naar het park is het dus niet verrassend dat je soms middenin een haarspeldbocht plots verblind wordt door een nevelwolk.

Je ruikt de zuurstof. Je proeft het er bijna.

Ik maakte eerst een tocht over het water van de Sarapiqui rivier, waar je overigens ook kunt raften, daagde mezelf uit en liep over een hangbrug die over deze rivier hangt om me vervolgens aan een kabelbaan te laten vervoeren door het woud. Door gezond boerenverstand en een beetje oplettendheid tijdens aardrijkskundelessen op school zou je moeten weten dat je omgeven bent door zuurstof in het woud. Maar je hoeft dat niet te weten of geleerd te hebben. Je ruikt de zuurstof. Je proeft het er bijna.

2011-02-21 (2) 2011-02-21 (14) 2011-02-21 (20) 2011-02-21 (28) 2011-02-21 (63) 2011-02-21 (78) 2011-02-21 (95) 2011-02-21 (145) 2011-02-21 (160) 2011-02-21 (167) 2011-02-21 (177) 2011-02-21 (178) 2011-02-21 (230)

 

Manuel Antonio

Op naar het strand! Met een georganiseerde bus vertrok in vanuit San José richting Manuel Antonio. Ik had via een collega van mijn kennis een goedkoop hotel geboekt en dus daar ging ik. Het hotel stelde niet veel voor, maar de omgeving des te meer.

Je kan er van álles doen, maar ik deed vooral van alles niet veel.

Ik plofte op het strand en de dagen erna was ik er vaak om acht uur ’s ochtends al. Niet omdat het er zo druk was en ik naarstig op zoek moest naar een plekje, integendeel, maar omdat de ochtenden er zo heerlijk zijn. De opkomende zon, de aangename warmte voordat de hitte toeslaat en fijne strandbedden. Je kan er van álles doen, maar ik deed vooral van alles niet veel. Surfers en watersporters kunnen hun hart ophalen op het strand van Manuel Antonio en ik liet me bijna overhalen om een gok te wagen, maar ik deed het toch maar niet. Ik hou niet zo van water (gek hè?) en ben al helemaal niet sportief. Wel liet ik me een dagje rondleiden door het park, als enige die middag. Mijn privégids was een vriendelijke man met wie ik aan het einde van de tour heerlijk in het water lag te zwemmen. Zo gaat dat, als je alleen op reis bent.

2011-02-24 (71) 2011-02-24 (2) 2011-02-24 (6) 2011-02-24 (14) 2011-02-24 (15) 2011-02-24 (18) 2011-02-24 (26) 2011-02-24 (55) 2011-02-24 (96) 2011-02-24 (99) 2011-02-24 (106) 2011-02-24 (111) 2011-02-24 (136) 736775_10151320681603518_957757419_o

 

Zipline!

Ondanks de heerlijke zwembadsessies, stranddagjes, zuurstof happen in het regenwoud, relaxen in een natuurlijke hotspring en uitkijken op een rokende vulkaan, was het toch iets anders dat ik tot hoogtepunt van mijn Costa Rica-reis bombardeer. Ziplining!

Een van de meeste bekende activiteiten in Costa Rica en er zijn tal van plekken waar dit kan. Mijn zipline-avontuur vond plaats bij Selvatura Canopy Tours. Ik ben geen waaghals (of stiekem toch wel?) en was in het begin tijdens de uitgebreide uitleg en veiligheidsinstructies bloednerveus, maar eenmaal swingend aan zo’n kabel van het ene platform naar het andere wist ik niet meer waar ik nou zo zenuwachtig voor was. Wat een ervaring!

Aan een touw werd ik door twee sterke mannen geduwd en vloog ik heel even boven de ongerepte natuur.

Het mooie was dat er niet alleen de mogelijkheid was om van platform naar platform te gaan,maar dat er ook een heuse Tarzan-swing was. Aan een touw werd ik door twee sterke mannen geduwd en vloog ik heel even boven de ongerepte natuur. Ik keek mijn ogen uit en voelde me vliegen. Ik geloofde niet dat er iets beters en magischer bestond dan dit. Maar even later bleek dat dat wel het geval was.

Het gevoel dat je krijgt zo vliegend boven de ongerepte natuur en dan helemaal alleen. Overweldigend!

Het mooie aan Selvatura is dat ze de route afsluiten met een heuse Superman-ride. Deze is optioneel en waaghals als ik toch bleek te zijn, deed ik hem gewoon. Wat het is? Je moet je voorstellen dat er een kabel boven het woud met bomen, dieren, watervallen en andere natuurpracht is gespannen en dat jij daar in je eentje aan hangt en van de ene naar de andere kant wordt gevlogen. Je hangt bij deze Tarzan-swing niet rechtop, zoals bij de andere swings, maar je ligt als het ware op je buik in een soort zak. Het duurt ongeveer een minuut en je gaat hard. Het gevoel dat je krijgt zo vliegend boven de ongerepte natuur en dan helemaal alleen. Overweldigend! Er waren in die tijd nog geen selfiesticks (je kan het je bijna niet meer voorstellen), sterker nog, ik had nog niet eens een smartphone, dus van Superman-ride is helemaal niets vastgelegd. Geen foto’s, geen filmpje. Alleen ik en het immense groene woud beneden mij. Maar dit YouTube-filmpje geeft zo ongeveer de ervaring weer. Voel je de kriebels in je buik? Fantástisch!

181791_10150107820928518_2435235_n 182260_10150107821083518_464961_n 182438_10150107821403518_7200727_n 180894_10150107822193518_1281066_n 183431_10150107822283518_4706484_n 182634_10150107823488518_4524695_n

 

Ook leuk om te doen en bezoeken in Costa Rica:

  • Tamarindo. Een tropisch paradijs in het noordwesten. Heerlijke stranden en een walhalla voor surfers;
  • Puerto Límon en de Caribische kust. Een havenstad aan de Caribische Zee, waar je het gevoel schijnt te krijgen dat je in Jamaica bent. Leuk weetje: de snelweg van San José naar Puerto Limón loopt door het Braulio Carillo nationaal park;
  • Tortuguero tussen juni en oktober. Duizenden grote schildpadden leggen er hun eieren in die periode. Het schijnt dat je even geduld moet hebben voordat een ei gelegd is, maar het is ongetwijfeld de moeite waard.

Weetjes:

  • Ik was van 10 februari tot begin maart 2011 in Costa Rica. Ik overnachtte bij een kennis uit de tijd dat ik op Curaçao woonde en deed alle excursies en tripjes vanuit haar appartement in de wijk Escazú in San José;
  • Ik had mijn bankpas niet bij me (die lag bij mijn achterdeur in de regen; hij was waarschijnlijk uit mijn tas gevallen) en ik was dus aangewezen op mijn creditcard. Deze liet ik een geldautomaat zitten na het pinnen, waardoor ik dus opeens zonder pas en zonder card zat. Hoe dat afliep? Ik schrijf er binnenkort een aparte post over!
  • Costa Rica heeft een oppervlakte van 51.100 km² en Nederland 41.543 km² en dat maakt dat Costa Rica op plaats 128 en Nederland op plaats 133 staat op de lijst van grootste landen ter wereld. Costa Rica heeft echter maar 4,8 miljoen inwoners.  Alle plekken en plaatsen zijn zeer gemakkelijk te bereiken door de relatief korte afstanden. Zo ben je in de stad en twee uurtjes later sta je in het regenwoud!
  • Wat ik het meest bijzonder vond? De zipline natuurlijk. En de overweldigende natuur. Maar ook de vriendelijkheid van de locals, de bereikbaarheid en toegankelijkheid en vooral ook de rust.

Ook geïnspireerd geraakt door dit prachtige natuurrijke land? Laat het weten in een reactie hieronder of neem contact met mij op.

LAAT JE REACTIE ACHTER

DIT VIND JE VAST OOK LEUK OM TE LEZEN…