Passioneel Buenos Aires: 20x doen en zien

Buenos Aires: de stad van de tango en de parilla's, van de Porteños en de talloze grote avenida's. Ik hou van Argentinië en van zijn hoofdstad in het bijzonder. Hier komen 20 reistips voor een bezoek aan deze Zuid-Amerikaanse metropool.

Zucht, Buenos Aires. De hoofdstad van het prachtige Argentinië. Eén van mijn persoonlijke favorieten op deze wereld. Om de mensen (de Porteños), de straten, de pleinen, de gebouwen, de sfeer, het eten. Buenos Aires Argentinië is de meest Europees ogende stad van Zuid-Amerika, precies zoals de bedoeling was toen het gebouwd werd. Ik hou van deze stad en heb 20 tips voor je op een rijtje gezet. Komen ze!

Wil je weten waaróm ik zo van deze stad hou? Je leest er hier over.

Buenos Aires Argentinië

 

Buenos Aires Argentinië: Inside info

Maar eerst even dit. Buenos Aires is een autonome of zelfstandige stad binnen Argentinië en staat los van de provinciale indeling van het land. De stad is iets anders dan de provincie Buenos Aires. De provincie ligt om de stad heen, maar de stad hoort op haar beurt dus niet bij de gelijknamige provincie. Snap je het nog?

Buenos Aires heeft 3 miljoen inwoners; de provincie Buenos Aires 12 miljoen. Tussen 1880 en 1920 trokken veel Europeanen (vooral Spanjaarden en Italianen) richting de stad om een bestaan op te bouwen weg van het verarmde Zuid-Europa. Europese invloeden zijn daardoor volop vertegenwoordigd in vooral het centrum van de stad en Buenos Aires wordt niet voor niets het Parijs van Zuid-Amerika genoemd. De stad floreerde in die tijd en de invloeden van toen bepalen nu nog steeds het straatbeeld. Dat maakt de stad zo mooi!

Vanaf de jaren ’50 echter begon de economische achteruitgang en kende het land veel corruptie en bureaucratie, wat tot op de dag van vandaag ook nog overal is te merken. Er waren guerillabewegingen en staatsgrepen, waar de vader van onze koningin zoals bekend bij betrokken is geweest. Duizenden mensen verdwenen tijdens de grote staatsgreep tussen 1977 en 1983. Nog steeds bestaan de Madres de Plaza de Mayo; moeders van verdwenen zonen, los desaparecidos. Deze moeders vragen nog steeds aandacht voor wat er veertig jaar geleden gebeurd is. In 2001 kende het land het allergrootste economische dieptepunt, maar inmiddels is de situatie weer flink verbeterd, ook al leven veel mensen nog steeds onder de armoedegrens.

Bron: Wikipedia.

Goed. Genoeg daarover. De vraag is: Wat kun je van het huidige Buenos Aires verwachten? Hier zijn de 20 tips om te doen en zien!

 

1. Ontdek het centrum van Buenos Aires

Als je in de stad bent, vergeet dan in eerste instantie niet om het centrum te bezoeken. Het centrum van Buenos Aires Argentinië is het kloppende hart van de stad. Grote avenida’s, pleinen, parken, steegjes, winkels en druk verkeer. Buenos Aires slaapt nooit.

Je zult duidelijk merken dat het centrum van de stad is gebouwd door Europeanen, zeker als je in andere Zuid-Amerikaanse steden bent geweest. De parmantige gebouwen langs de avenida’s stralen allure van weleer uit en hoewel de stad het Parijs van Zuid-Amerika wordt genoemd, maakt menigeen juist de vergelijking met Madrid. Struin over de avenida’s, door de steegjes en straatjes. Maak een praatje met de Porteno’s en laat de drukte van de stad over je heen komen. Het centrum van Buenos Aires is een pláátje.

 

2. Ga naar Plaza de Mayo en Casa Rosada

Centraal gelegen in het centrum zijn Plaza de Mayo met la Casa Rosada. Het Plaza de Mayo (het Meiplein) is het centrale, politieke plein in het kloppende hart van de stad en aan dit plein ligt het werkpaleis van de Argentijnse president. Waar Washington het Witte Huis heeft, heeft Buenos Aires het Roze Huis (Casa Rosada). Het plein is vernoemd naar de mei-revolutie van 1810 waarin Argentinië zich los wreekte van Spanje en mag niet ontbreken tijdens je bezoek aan Buenos Aires, maar is eigenlijk ook bijna niet te missen.

Casa Rosada Buenos Aires

 

3. Bezoek de generaal in de kathedraal

De een houdt ervan en de ander heeft er niet zoveel mee. Ik hoor bij de eerste groep. Ik hou van kerken, basilieken en kathedralen. Waarom? Zeker niet omdat ik religieus ben. Maar kerken geven een bepaalde rust. De akoestiek in de gebouwen vind ik bijzonder, om nog maar de zwijgen van de pilaren, beelden, kunst en de architectuur. Bovendien stamt onze huidige samenleving af van het christendom en daarom zijn de tijd waarin kerken en kathedralen werden gebouwd erg bepalend geweest voor het leven dat we nu kennen. Like it or not.

Gelegen aan de Plaza de Mayo is de Catedral Metropolitana de Buenos Aires niet alleen een kathedraal, maar ook het mausoleum van Generaal San Martín. Hij was de leider van het verzet voor onafhankelijkheid van Spanje en hij heeft na zijn dood een prachtig eerbetoon gekregen bij de kathedraal.

Kathedraal Buenos Aires

 

4. Steek de Avenida 9 Julio over

De Avenida 9 Julio is de breedste avenue ter wereld en loopt dwars door het centrum van Buenos Aires van noord naar zuid (of andersom). De avenida kent op sommige plekken 20(!) rijstroken en het duurt dan ook een eeuwigheid om hem als voetganger over te steken. Hij is 140 meter breed, op sommige stukken loopt er een busbaan middenin en hij gaat op een gegeven moment over in de autopista 9 Julio (snelweg).

9 Julio staat voor 9 juli; in het jaar 1816 werd op die dag de officiële onafhankelijkheid van Argentinië uitgeroepen en is daarom een belangrijke datum. Je vindt deze datum op allerlei manieren terug in de samenleving.

 

5. Ga op de foto met de obelisco

De beroemde obelisco van Buenos Aires staat op de Avenida 9 Julio op de kruising met de Avenida Corrientes, op het pleintje Plaza de la República. De obelisco is het symbool van de stad en is in 1936 gebouwd om het vierde eeuwfeest van de stichting van de stad te vieren en te blijven onthouden. Het is een parmantige witte paal mídden op de Avenida 9 Julio, waar je gewoon niet omheen kan. Figuurlijk dan.

Obelisco Buenos Aires

 

6. Doe een tour door Teatro Colón

Pal achter de obelisco ligt het beroemdste theater van Buenos Aires: Teatro Colón. Het theater hoort akoestisch gezien in de top vijf beste theaters ter wereld. Er worden rondleidingen gegeven waarin verteld wordt over het ontstaan van het theater, maar ook over hoe de bouw in het teken heeft gestaan van de akoestiek. Zo zijn de plaatsen voor het publiek op een bepaalde manier en van bepaalde materialen gebouwd om het geluid zo goed mogelijk over te laten komen. Heel bijzonder. Er worden voorstellingen gegeven zonder geluidsversterking!

Ben je niet in de gelegenheid om naar een voorstelling te gaan, doe dan op z’n minst een rondleiding door het prachtige, recent gerenoveerde gebouw.

Wist je trouwens dat Colón Spaans is voor Columbus?

Teatro Colon Buenos AiresTeatro Colon Buenos Aires

 

7. Wandel over de Avenida Santa Fé

Je kan het je bijna niet voorstellen, maar Buenos Aires heeft bijna 100(!) avenida’s. De Avenida 9 Julio is wel de beroemdste, maar de Avenida Santa Fé is wat mij betreft een goede tweede. Hij begint bij Plaza San Martín (inderdaad vernoemd naar de generaal die begraven ligt in de kathedraal), kruist de 9 Julio en eindigt helemaal in Palermo.

Ondertussen struin je langs allerlei winkels, koffietentjes, lunchrooms, parken, tuinen en plaza’s. Voor je het weet ben je vijf kilometer verder, heb je een zere rug van het slenteren en hangen je armen vol met shoppingbags. Een gewaarschuwd mens telt voor twee.

Avenida Santa Fé Buenos Aires

 

8. Shop till you drop in Florida

Aan de andere kant loopt de Avenida Sante Fé over in Florida. Een autoloze winkelstraat van twee kilometer lang die doet denken aan onze eigen Kalverstraat. Hou je niet van shoppen, dan kun je Florida gerust overslaan. Maar vind je het leuk om, los van het winkelen, mensen te kijken en gewoon lekker te wandelen, dan is Florida echt leuk om doorheen te struinen.

Tijdens het lopen steek je verschillende avenida’s over (Avenida Córdoba en Avenida Corrientes bijvoorbeeld) en je eindigt bij Plaza San Martín, een van de mooiste en groenste pleinen van de stad waar je lekker kunt bijkomen van de drukte. Dus ook al hou je niet van winkelen, Florida en al haar aftakkingen zijn gewoon een middagje bezoek waard.

 

9. Ga naar hip en modern Palermo

Een van de leukste wijken van Buenos Aires: Palermo. Hip, jong en cosmopolitisch. Palermo bruist en stikt van de barretjes, clubs en restaurantjes. Palermo is groot en het is lastig om aan te geven welk deel van de wijk het populairst is. De wijk bestaat uit twee delen: Palermo Soho en Palermo Hollywood. Trek er een middag voor uit om beide delen te ontdekken en ga ’s avonds op pad om lekker te stappen. Een ding is zeker: voor ontspanning moet je in Palermo zijn!

Palermo Buenos Aires

 

10. Aanschouw de luxe in Puerto Madero

Buenos Aires heeft een historisch centrum, dat zeker. Maar dan is er de wijk Puerto Madero. Iedereen die van modern, strak en ‘Dubaiaans’ houdt, moet in Puerto Madero zijn. De naam van de wijk verklapt de originele bedoeling ervan al: puerto betekent deur of poort, maar ook haven. Eduardo Madero richtte de haven eind negentiende eeuw al op, omdat de haven in de wijk La Boca te klein was voor grote vrachtschepen.

De pakhuizen die in die tijd werden gebouwd staan er nog steeds en dienen tegenwoordig als een lange lijn van verschillende restaurants. Aan de overkant zijn enorme torens, veelal van glas, verrezen en heb je een beetje het gevoel in Dubai te zijn. Het oogt luxe en dat is het ook: Puerto Madero is de meest luxe wijk van de stad.

Puerto Madero Buenos AiresPuerto Madero Buenos Aires

 

11. Bezoek kleurrijk La Boca

De wijk La Boca ligt ook aan het water, heeft ook een haven, maar is in alle opzichten anders dan Puerto Madero. Het is een oude wijk, een arbeiderswijk, wat nu nog heel goed merkbaar is. La Boca is niet alleen anders dan Puerto Madero, de wijk voelt ook anders dan de rest van heel Buenos Aires.

La Boca staat bekent om El Caminito en de straatjes eromheen. De wijk wordt gekenmerkt door de explosie aan kleuren op straat en op de gebouwen, de marktjes, het leven buiten en… de tango!

La Boca Buenos Aires

La Boca Buenos AiresLa Boca Buenos Aires

 

12. Ga naar een voetbalwedstrijd van Boca Juniors in La Bombonera

Goed. Eerlijk is eerlijk. Ik ben niet bij een wedstrijd van Boca Juniors geweest, maar ik ben wél in het stadion. Middenin de wijk La Boca. Dat zat namelijk zo. Toen ik vanuit El Caminito terugliep naar het centrum kwam ik langs het stadion. Een reusachtig gebouw middenin de woonwijk van La Boca. Waar er op zondag geparkeerd wordt is mij een raadsel, want het stadion is precies op een quadra gebouwd. Dus tussen vier straten in. Aan de overkant van de straat staan huisjes, winkeltjes en vindt het gewone leven van de mensen van La Boca plaats.

Het stadion was open toen ik er langs liep en er stonden een paar mannen buiten bij de opening met elkaar te praten. Ik liep naar ze toe en vroeg ze op mijn allerbeste Spaans of ik eventjes naar binnen mocht. Alleen om een paar foto’s te schieten. Ze lieten me door, natuurlijk lieten ze me door. En zo stond ik zomaar bijna op het veld van de club waar Maradona groot is geworden.

Het stadion heeft de vorm van een snoeptrommel en heeft daarom als bijnaam La Bombonera. Het stadion heeft drie ringen en kan ruim 57.000 supporters huizen. Een voetbalwedstrijd in Argentinië is anders dan een wedstrijd bij ons. Het gaat er nogal wild aan toe, zal ik maar zeggen. De scheuren in de muren worden nog steeds als veilig beschouwd, maar bij elke wedstrijd staat het stadion te trillen op zijn grondvesten.

De kleuren van de club zijn blauw met geel. En ik ken toevallig het verhaal erachter. Omdat de club bij de oprichting niet wist in welke kleuren ze zich zouden hullen hebben ze het volgende gedaan: Ze zijn naar de haven gegaan en hebben gewacht op het eerstvolgende schip. De kleuren van de vlag van dat schip zouden de kleuren van Boca worden. Je raadt het al. Het eerste schip dat binnenvoer was er een uit Zweden. En zo werd Boca blauw met geel.

Boca Juniors Buenos AiresBoca Juniors Buenos Aires

 

13. Struin over zondagmarktjes in San Telmo

San Telmo is de oudste wijk van Buenos Aires. In deze wijk is de stad ontstaan en uitgegroeid tot wat het nu is. De wijk bestaat uit koloniale gebouwen, steegjes met cobblestones en boetiekjes. Het is er gezellig en knus en dan vooral op zondag wanneer de authentieke straatjes gevuld worden met marktjes. Kleding, sieraden, souvenirs en allerlei ambachten zijn er te vinden.

Vanaf Plaza de Mayo ben je in no time in deze typisch Argentijnse wijk. O, en ik zou het bijna vergeten. De tango! In San Telmo kent de passionele Argentijnse dans zijn oorsprong en is vandaag de dag nog veelvuldig te zien op straat en in de café’s.

 

14. Bezoek de graftombe van Evita op Recoleta

Eva Perón is een legende in Argentinië. Zij was de vrouw van de Argentijnse president Juan Péron. Haar verhaal in het kort: Zij wordt op het platteland (pampa) in een arm gezin geboren. Ze verhuist naar Buenos Aires om daar een beter bestaan op te bouwen. Door haar schoonheid wordt ze al gauw populair en valt de Argentijnse president voor haar.

Ze trouwen. Hij wint populariteit door zijn vrouw, terwijl Evita juist graag een machtspositie wil. Ze stelt zich kandidaat voor het vicepremierschap waar haar man het niet mee eens is, maar dan wordt ze ziek. Tijdens haar ziekte spreekt ze het volk – dat ze inmiddels allang voor zich heeft gewonnen – toe dat ze afziet van haar kandidaatschap. Ze wil dat het volk haar herinnert zoals ze was.

Evita (letterlijk Eva’tje, zoals ze in de volksmond werd genoemd) ligt begraven op de begraafplaats Recoleta. Ze heeft een enorme graftombe met meerdere grafstenen. De begraafplaats en alle tombes zijn ook zonder haar graf een bezoek meer dan waard (indrukwekkend!), maar als je er toch bent, breng dan ook een ode aan de vrouw die de Argentijnen zo lief hebben gehad.

In 1996 is haar leven verfilmd met Madonna in de hoofdrol van Evita. Haar lied Don’t Cry for me Argentina werd een megahit.

Recoleta Buenos Aires

 

15. Ga naar een tangoshow!

In San Telmo is de tango ontstaan en zie je hem op straat. Ook in de wijk La Boca vliegt de tango je om de oren. Bewonder je over deze passionele dans terwijl je de rest van de wijken ontdekt.

Maar er is nog een manier om de tango te zien, te voelen en bijna te proeven. Tijdens een van mijn bezoeken ben ik naar een tangoshow geweest in het theater van niemand minder dan Astor Piazolla (Piazzola Tango), een van Argentinië’s bekendste tangueros. De bandoneon was zo ongeveer met hem vergroeid en hij maakte meesterwerken zoals onder andere Adiós Nonino, bekend van de traan van ons aller Máxima. Ook in Téatro Colon worden overigens tangoshows gegeven. Dikke aanrader om naar een show te gaan en ik ben benieuwd of je het droog houdt.

 

16. Kom tot rust op en in de vele plaza’s en parken

Plaza San Mártin, Plaza Francia, Recoleta, Parque Las Heras, Bosques de Palermo, Plaza Italia… Zomaar een paar plaza’s (pleinen) en parken die de stad rijk is. Rust tijdens het slenteren door de stad even uit op een plein of in een van de vele parken. Je waant je even in een oase van rust, waar hooguit het geluid van kletsende Porteño’s (inwoners van Buenos Aires) of spelende kinderen de kalmte verstoren.

Tip: Drink een maté. Een wat? Een maté! Zie: punt 19.

Plaza San Martin Buenos Aires

 

17. Bezoek de botanische tuin

Alsof de stad opeens heel ver weg is. Een prachtig park met meer dan 5000 soorten planten, bomen, gras en ander groen, dat is de botanische tuin van Buenos Aires. Los van de mooie parken en pleinen die hierboven genoemd worden is deze heerlijke tuin een verrijking voor de stad. De tuin ligt in de wijk Palermo, notabene aan de drukke Avenida Santa Fé. Je merkt even helemaal niets van alle verkeer en drukte. Ga lekker op een bankje zitten, lees een boek en daar is ie weer… drink een maté.

 

18. Tijd voor koffie bij Café Tortoni

Als je een café gaat bezoeken om een bijvoorbeeld een café con leche te gaan drinken, sla dan vooral Café Tortoni niet over. Het café bestaat al sinds 1858 en is een typisch Porteño-café. De inrichting is nog altijd zoals het oorspronkelijk was met een veel te duur glazen plafond, muurschilderingen en marmeren tafels. Vele beroemdheden gingen je voor, waaronder Einstein en meer recentelijk Hillary Clinton. Als je toch in Buenos Aires bent en je hebt zin een bakkie, café Tortoni zit aan de Avenida de Mayo, vlakbij Plaza de Mayo.

Café Tortoni Buenos Aires

 

19. Drink maté als een echte Porteño

Ik noemde hem al eerder: maté. Een maté drinken gaat als volgt: Men neme een cuia (een kalebas) met een bombilla (een pijpje). Daarnaast neemt men een thermosfles en een picknickdekentje. Men begeve zich richting een van de vele pleinen en parken die de stad Buenos Aires rijk is en aldaar spreid men het kleed uit, gaat men zitten en begint de maté-ervaring. Ondertussen wordt er druk gekletst, gepraat, gediscussieerd en gelachen. Zoals echte Porteños zo goed kunnen.

Maté is een kruid, een soort thee, maar dan anders. Het kruid wordt in de kalebas gedaan, overgoten met heet water en met het pijpje wordt vervolgens de maté gedronken. Die ene kalebas (en het pijpje) wordt gedeeld met iedereen die onderdeel van het gezelschap is. Of het lekker is, is een kwestie van smaak. De allereerste slok zal niet de meest sensationele ervaring zijn voor je smaakpapillen, maar na een tijdje went het. Echt. Maté kan trouwens ook gewoon thuis worden gedronken, hoor. Of in de bus, samen met de buschauffeur. Of achter een hotelreceptie, of bij de kassa in een winkel. Overal vind je kalebassen en thermosflessen. Maté is dé nationale drank van Argentinië.

Lees ook: 7x typisch Argentijns eten en drinken.

Maté in Buenos Aires

 

20. Eet je buik rond met vlees van de parilla

Als Argentinië ergens om bekend staat dan is het wel om zijn vlees. Argentijnen houden van vlees, ook in deze tijd van milieubewustwording. Vlees is een groot en belangrijk exportproduct, maar in het land zelf wordt vlees ook veelvuldig genuttigd.

In supermarkten merk je het al. Grote hompen vlees liggen uitgestald in de vitrines. Het wordt als geheel verkocht en gekocht. Elk huis heeft een parilla (barbecue) in de achtertuin en elk appartement heeft er een op zijn balkonnetje. Vervolgens wordt er flink wat tijd uitgetrokken voor het bereiden van het vlees, maar wat geeft het? In Buenos Aires eet niemand voor tien uur. Met grove zoutkorrels overgoten. Echt, een asado (barbecue) in Buenos Aires doet zelfs een vegetariër van gedachten veranderen.

Nogmaals. Lees ook: 7x typisch Argentijns eten en drinken.

Parilla Argentinië

 

Meer Argentinië? Hier vind je al mijn blogs over mijn favoriete Zuid-Amerikaanse land.

 

Ben je geïnspireerd geraakt? Wil je meer weten over de prachtige Argentijnse hoofdstad? Heb je op- of aanmerkingen? Ben ik iets vergeten of heb je aanvullingen? Laat het mij weten in een reactie hieronder of neem contact met mij op.

LAAT JE REACTIE ACHTER

DIT VIND JE VAST OOK LEUK OM TE LEZEN…