De vier leukste steden van België

· Brussel, Antwerpen, Gent en Brugge ·

Denk je aan België, dan denk je wafels, Manneken Pis en het Atomium. Aan zuiderburen, een zachte ‘g’ en plezant in plaats van plezier. Aan Belgisch bier, aan Vlaamse frieten en aan Rode Duivels. De Europese Unie is er gevestigd en helaas gebeurt er de laatste tijd heel veel vreselijks in het land. België heeft ontzettend veel cultuur en er is ontzettend veel te zien en te beleven in de leukste steden van onze zuiderburen en laten we vooral niet ophouden met dit prachtige land te bezoeken. Waar je moet zijn? Dat lees je hier.

Brussel

Brussel leeft en Brussel bruist. Brussel is de hoofdstad van België. Van heel België welteverstaan en daarmee bedoel ik dat zowel het Franse als het Nederlandse deel van België er vertegenwoordigd is. Beide talen domineren op straat, elk met hun eigen Belgische vleugje. Menukaarten, straatnaambordjes en borden op het centraal station. Ze zijn allemaal bilinguaal.

Op een terras aan de Grasmarkt werd ik spontaan ten huwelijk gevraagd door een Canadees. I said no!

Ik was er in juni 2011, samen met mijn moeder. Het was de tweede Europese citytrip die we samen maakten. Nadat we in de winter van 2010 insneeuwden in Londen, besloten we dat onze volgende trip sowieso een zomerse moest worden. We gingen met de trein vanuit Twente en op de heenweg waren we uren onderweg, door een vertraging tussen het Hollandse Etten-Leur en het Belgische Essen. ’s Middags nipten we aan een heerlijke Primus, werd ik spontaan ten huwelijk gevraagd door een Canadees (she said ‘no!’)en at ik mijn eerste wafel aan de Grasmarkt. Wat nog meer te doen in Brussel?

IMG_20160809_141220

Grand Place (de Grote Markt)

Laat je verrassen door het grote, maar toch gezellige plein waar je je in de middeleeuwen waant. Het prachtige stadhuis van Brussel is niet te missen door de mijlenhoge toren die parmantig overal bovenuit steekt. De historie is te voelen. In het gotische Broodhuis bestond vroeger inderdaad een bakkerij en na meerdere wederopbouwingen bevindt zich in het huidige gebouw het Museum van de Stad Brussel. Pak een van de vele terrasjes op de Grand Place, kijk je ogen uit en dompel je onder in de Brusselse gezelligheid.

IMG_20160809_140732

IMG_20160809_140645

Manneken Pis (le petit Julien)

Het is even zoeken vanaf de Grand Place. Steegje rechtdoor, steegje links, steegje rechts, steegje diagonaal totdat een mensenmassa je niet kan ontgaan. Daar moet je zijn, want daar staat de menigte het plassende mannetje te aanschouwen. Tip: zorg dat je een plattegrond bij je hebt. Het ventje is maar 58 centimeter lang en ondanks dat velen hierdoor teleurgesteld zijn, is een bezoek aan de mascotte van Brussel zeker de moeite waard. Het plassende kereltje zou de stad Brussel ooit hebben gered van een bombardement door het buskruit uit te plassen.

IMG_20160809_140918

Grasmarkt

De Grasmarkt is het marktplein tussen het Centraal Station en de Grote Markt. Het is klein, veel kleiner dan de Grote Markt. Het is knus, gezellig en levendig. Je vindt er winkel, hotels, restaurants en het is op steenworpafstand van de rest van het centrum. Plof neer op een van de terrasjes tijdens een zomerdag en verwen jezelf met een heerlijke Brusselse wafel!

IMG_20160809_140414

Het Atomium

Het Atomium is een enorme trekpleister en werd gebouwd in het kader van Expo 1958. Het stelt een uitvergroting van de elementaire cel ijzer voor. Inmiddels gerestaureerd en bekleed met roestvast staal. Het gebouw bestaat uit negen bollen en vijf ervan zijn toegankelijk voor publiek. Een must om te bezoeken als je in Brussel bent!

IMG_20160809_141002

Nieuwstraat

Dagje shoppen? In de Nieuwstraat is waar moet je zijn.

Steegjes

De Brusselse binnenstad krioelt van de steegjes. De een smaller dan de ander, maar allemaal even gezellig. Terrasjes, cafeetjes, restaurants en lekker eten onder de gezellige luifels. Een plattegrond meenemen is handig, maar verdwalen doe je waarschijnlijk toch.

IMG_20160809_141410

 

Antwerpen

Antwerpen is zo’n stad waar bijna iedere Nederlander wel is geweest. Het ligt niet ver van de Nederlandse grens, ligt in Vlaanderen, waardoor de hoofdtaal Nederlands is en omdat het zo’n grote stad is, vind je er voor elk wat wils.

Veel tijd in Antwerpen heb ik niet doorgebracht, maar dat is altijd een reden om weer terug te gaan!

Twee keer was ik in Antwerpen. In 2011 met mijn lieve moeder een middagje en in 2014 met een vriendin omdat we naar een concert van Lenny Kravitz gingen in het Sportpaleis. Veel tijd in de stad zelf heb ik niet doorgebracht, maar dat is altijd een reden om weer terug te gaan! Wat ik wél gedaan en gezien heb in Antwerpen in die korte tijd?

Centraal Station

Het Centraal Station bestaat uit verschillende delen, die allen in verschillende tijden zijn gebouwd. Het oudste gedeelte waar de authentieke stationshal zich bevindt, is iets meer dan 100 jaar oud en dat is te zien. Het modernste gedeelte stamt uit 1998 en het contrast tussen de twee bouwstijlen is duidelijk te zien en indrukwekkend.

13909092_10154405084838518_7825277672867954726_o

Shoppen

Mijn beide bezoeken begonnen aan een andere kant van het centrum van Antwerpen. Tijdens mijn eerste bezoek begon de winkelstraat vanaf de Grote Markt en eindigde via Meir aan de Leysstraat. Tijdens mijn tweede bezoek ging het andersom, komend vanaf het Centraal Station. Alle grote winkelketens zijn er te vinden en de brede, autoloze winkelstraat die zo authentiek Antwerps is, staat garant voor een geslaagde winkeldag.

13912420_10154405096923518_8210716563048736424_n

De Grote Markt

De Grote Markt in Antwerpen is een trekpleister en leuk om te bezoeken en overheen te lopen. Het is niet dat het er bulkt van terrassen en winkels, zoals in Brussel, maar wel van oude historische gebouwen en gildehuizen. Zo is het stadhuis er te vinden, te herkennen aan de talloze vlaggen die uit de gevel hangen. Het gebouw staat niet heel verrassend op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

Onze-Lieve-Vrouwekathedraal

Vlákbij de Grote Markt bevindt zich de parmantige Onze-Lieve-Vrouwekathedraal. Een beauty aan de Handschoenmarkt met een wittige gotische gevel, wat haar een statige uitstraling geeft. Het is het hoogste gebouw van de stad. Haar beklimmen? In het hoogseizoen kan het elke woensdag met ongetwijfeld een fantastisch uitzicht over deze prachtige stad!

13920072_10154405097053518_5103021288435013385_o 13988108_10154405096998518_7237797184583688817_o

 

Gent

Vergeleken met Antwerpen en Brussel is Gent kleiner, toegankelijker en meer behapbaar. Het is er minder groots en het is gemakkelijker je te manoeuvreren door de straten en steegjes van de binnenstad. Het mooie aan Gent is dat drie grote bezienswaardigheden zo ongeveer naast elkaar liggen. Daarnaast zijn er talloze pleinen en… er zijn grachten!

Het mooie aan Gent is dat drie grote bezienswaardigheden zo ongeveer naast elkaar liggen. Daarnaast zijn er talloze pleinen en… er zijn grachten!

In Gent was ik in de zomer van 2015, samen met een vriendin. In totaal zo’n 24 uur in het kader van een mystery visit van een hotel mídden in de binnenstad. Als we naar buiten stapten liepen we zo ongeveer tegen de Sint-Bataafskathedraal op, wat betekende dat de andere bezienswaardigheden niet ver konden zijn. De toren van het belfort stak al boven de andere gevels uit en we konden niet wachten om de rest van het centrum te ontdekken. Wat we zoal deden in Gent?

Sint-Bataafskathedraal

De Sint-Bataafskathedraal ligt midden in het centrum en ontstond al in de twaalfde eeuw. Vele verbouwingen in latere eeuwen en in verschillende stijlen later, resulteerden in het huidige exemplaar. Ze staat parmantig te staan en is direct omgeven door straten en drukte. Niet te missen!

Het Belfort

Het Belfort is met zijn 95 meter niet te missen in de binnenstad van Gent. Hij staat op steenworp afstand van de prachtige kathedraal. Niet tezamen op een plein, zoals je misschien zou verwachten, maar vlak achter elkaar, omgeven door een pleintje en straatjes, steegjes en drukte van ronddwalende mensen. Ook het Belfort is een oudje en stamt nog van voor de middeleeuwen en staat inmiddels op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

13923814_10154405052038518_9082641343609479428_o

Sint-Niklaaskerk

In mijn dorp Denekamp hebben we de Sint-Nicolaaskerk en de Gentse variant ervan is de Sint-Niklaaskerk. Het heilige gebouw ligt aan de Korenmarkt en is pas sinds 1992 na een grondige restauratie weer open voor publiek, nadat het werkelijk prachtige gebouw eeuwenlang onderhevig is geweest aan verwaarlozing.

Korenmarkt

Winkels, restaurants, terrassen, historische gebouwen, de Korenmarkt heeft het allemaal en is daarom een van de trekpleisters van Gent. Het oude postkantoor is er nog te zien en in zuidelijke richting loop je zo richting de Sint Michielshelling.

Sint Michielshelling

Een helling in de stad die leidt naar een brug over de Leie, de Sint Michielsbrug. Het ene deel te ‘beklimmen’ met een trap en ernaast gewoon te voet. Bijzonder, en echt niet zwaar!

13913559_10154405076183518_6133161508007491689_o

Gras- en Korenlei

De Leie wordt aan weerzijden omgeven door de Graslei en de Korenlei. Twee straten die vroeger belangrijk waren voor de handel. De gildehuisjes langs beide straten stammen allemaal uit die tijd en hadden allemaal een eigen functie. Tip: doe een rondvaart en leer over de functie van de huizen!

13995429_10154405052303518_5155848768474296419_o

Rondvaart over de Leie

Wil je alles weten over Gent en haar historie? Maak dan een rondvaart over de Leie. Je ziet niet alleen heel veel, maar je krijgt ook nog eens uitleg over alles wat je ziet. De gildehuizen aan de Gras- en Korenlei krijgen opeens een functie door de uitleg van de gids. Je komt erachter dat het typische gebouw aan de Pensmarkt een vleeshuis is en tijdens de rondvaart zie je ook de achterkant. Je ziet de pracht van Gravensteen, een oude burcht, vanaf een andere kant en je hebt niet eens door dat je bootje zo de Lieve opdraait. Daarna weer terug om de rest van de Leie te bezichtigen. Gent in een dag is zo gemakkelijk te doen, maar voor meerdere dagen of een heel weekend is Gent meer dan de moeite waard!

13996176_10154405051913518_8021835039907781698_o13909119_10154405052418518_2982603988462463778_o 13962904_10154405052503518_7541706647449877468_o

 

Brugge

Op Brugge werd ik eigenlijk meteen verliefd. Het is er alsof je 100 jaar terug gaat in de tijd en alle stress en drukte van het huidige moderne leven niet bestaat. De verkeersring om het centrum doet anders vermoeden, maar eenmaal in de binnenstad verwacht je elk moment een paard met wagen de hoek om komen. Dat het op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat, dat had ik al gelezen en ik snapte meteen waarom.

Op Brugge werd ik meteen verliefd. Het is er alsof je 100 jaar terug gaat in de tijd en alle stress en drukte van het huidige moderne leven niet bestaat.

Ik was er in de zomer van 2015, helaas maar één dagje. In mijn eentje en zelfs alleen voelde ik de romantiek van de stad. Op vrijdag kwam ik aan en op zaterdagavond zat ik alweer in de auto terug naar huis. Een flitsbezoek met als doel een mystery visit voor een hotel. Een budgethotel, met uitzicht op het centraal station en op loopafstand van het centrum. Meteen de eerste avond ging ik op pad. Te voet, in mijn uppie. Ik struinde door de straatjes, op zoek naar een glimp van het Belfort. Maar telkens was het de Onze-Lieve-Vrouwe-toren die met al haar schoonheid overal opdook. Ook de Sint-Salvatorskathedraal leek me telkens te achtervolgen, terwijl ik juist had gelezen over het belfort. Dat daar een groot plein was waar je lekker kon eten. Ik had gelijk. Op de Grote Markt aangekomen was het lekker druk met mensen en het Belfort prijkte als een trotse pauw boven de mensmassa’s uit. Ik plofte op een stoel, bestelde een pan mosselen en werd prompt mee uit gevraagd door de ober van het restaurant. Ik moest hem teleurstellen. Wat je dan wél zou moeten doen in Brugge?

13975304_10154405107468518_2935574073251980296_o

Het Belfort

Het Belfort van Brugge heet ook wel de Halletoren en staat, afzonderlijk van de rest van het centrum, op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Het belfort is een middeleeuwse wachttoren die destijds diende als handelsplek waar het stadsarchief en kluizen zich bevonden. De toren is 83 meter hoog en heeft 47 klokken. Een trap brengt je naar boven en na de 366 treden ben je ongetwijfeld bekaf en zal het uitzicht over de stad alles goedmaken. Het klimmen heb ik door tijdgebrek aan me voorbij moeten laten gaan.

13920316_10154405157368518_2513743032406696376_o

Het Provinciaal Hof

Gelegen naast het Belfort is het Provinciaal Hof niet te missen. Een fotogeniek gebouw dat allure en dominantie uitstraalt. Ondanks dat het belfort vele malen hoger is, is het hof de eyecatcher van de Grote Markt.

13914108_10154405157428518_3305861770716263865_o

De Grote Markt

De Grote Markt van Brugge is een en al gezelligheid. Het ene terrasje na het andere duikt op, waardoor het moeilijk kiezen is om ergens te gaan zitten. Het Belfort prijkt, het Provinciaal hof lijkt de wacht te houden en de gekleurde gevels tegenover het Belfort geven de markt een ontzettend leuke en gezellige uitstraling.

13987574_10154405157153518_6000454777681642531_o

Steegjes áchter de Grote Markt

Denk je dat je op de Grote Markt alles wel hebt gehad, loop dan eens een zijsteegje in en ontdek wat daar allemaal nog te beleven, te eten en te drinken is. Voor je het weet begeef je je weer op een nieuw pleintje met terrasjes en overheerlijke Belgische bieren. Ik toefde op zaterdagmiddag op het terras van Twenty One Drafts aan de Eiermarkt met een boek en een heerlijke Brugge Tripel.

13937896_10154405107723518_3553449905330973187_o

Simon Stevinplein

Gezellig, knus, klein. In het midden terrasjes, eromheen een straat met winkeltjes en restaurantjes. De belangrijkste winkel? The Chocolate Line! Koop heerlijke Belgische chocola als souvenir om thuis op te eten, als cadeau of gewoon voor onderweg terug naar huis.

De hele binnenstad

Eigenlijk is de hele binnenstad de moeite waard. Het staat niet voor niets op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Wandel over de kinderkopjes van de smalle straten, kom uit op een pleintje, pak een terrasje, loop verder door de stegen en ga shoppen in de grote winkelstraten. De Onze-Lieve-Vrouwe-toren, de Sint-Salvatorskathedraal, het Belfort, de Grote Markt en door de parken langs de Vesten. Brugge is echt zó de moeite waard!

13914111_10154405157788518_3902239962217244535_o13679935_10154405157508518_7015465536645311900_o 13909381_10154405157848518_4575504002969464709_o

Weetjes:

  • In 2011 was ik in Brussel en een half dagje in Antwerpen. In 2014 was ik iets langer in Antwerpen en in 2015 was ik in Brugge en Gent;
  • Mijn favoriete Belgische stad? Moeilijk. In Brugge was ik in mijn eentje en dat vond ik bijzonder, bovendien is het een romantische stad;
  • In 2015 was ik ook in Luik. Een volgebouwde industriestad met zwartgeblakerde gevels. Geen fijne plek, maar misschien heb ik niet de juiste plekken bezocht;
  • Handige site: www.allesoverbelgie.nl.

Meer steden:

Ik bezocht al heel wat steden. Hier vind je meer inspiratie voor citytrips.

Meer Europa:

Binnenkort schrijf ik over andere steden in Europa!

Ook geïnspireerd geraakt door de leukste steden van onze zuiderburen? Laat het weten in een reactie hieronder of neem contact met mij op.

3 Reacties

  1. Beantwoorden

    Rene

    9 augustus 2016

    Wow, superleuk geschreven! Ik pak nu mijn tas en daarna de trein richting Antwerpen 🙂

  2. Beantwoorden

    kimaroundtheworld

    9 augustus 2016

    Wat leuk, René en wat fijn dat het je meteen aanzet tot actie! Antwerpen is echt leuk! Ik wil graag nog eens terug. Wacht eens even, ik ga met je mee!

  3. Beantwoorden

    Marga

    16 augustus 2016

    Heel mooi geschreven en prachtige foto’s

LAAT JE REACTIE ACHTER

DIT VIND JE VAST OOK LEUK OM TE LEZEN…